Comment fonctionne le courrier des pigeons : comment les oiseaux savent-ils où voler ?

L'homme

Aujourd’hui, les lettres en papier deviennent rapidement obsolètes. Vous pouvez envoyer un message par courriel – il vous parviendra beaucoup plus rapidement, et il sera également beaucoup plus informatif. Il semble que le bureau de poste moderne devienne progressivement une relique du passé. Les systèmes changent, mais les gens veulent toujours se transmettre des messages à distance. Aujourd’hui, les systèmes d’information électroniques résolvent ce problème, mais il fut un temps où même les oiseaux servaient de facteurs ! Qui d’entre nous n’a pas entendu parler du courrier par pigeon ? Mais comment ce système fonctionne-t-il et comment les oiseaux ont-ils été capables d’apprendre une tâche essentiellement difficile ?

Comment fonctionne le courrier par pigeon : comment les oiseaux savaient-ils où voler ?

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Le courrier par pigeon n’est même pas vieux de centaines, mais de milliers d’années. Les gens ont depuis longtemps remarqué la capacité de ces oiseaux à revenir de loin à leur nid d’origine. Les pigeons sont connus pour avoir été utilisés par les marins grecs et égyptiens avant notre ère. Les marins utilisaient les oiseaux pour annoncer leur arrivée imminente. Dans l’Égypte ancienne, les pigeons signalaient les crues du Nil, et dans la Grèce antique, ils transmettaient les noms des champions olympiques. Divers peuples anciens : Phéniciens, Romains, Perses, Gaulois ont utilisé ces oiseaux à des fins militaires et commerciales. Avant l’invention du télégraphe, le courrier par pigeon était largement utilisé par les financiers et les courtiers. Et pendant le siège de Paris durant la guerre franco-prussienne de 1870-1871, 73 facteurs ailés ont distribué 150 000 lettres officielles et jusqu’à un million de lettres privées. Les Allemands ont même essayé d’utiliser des faucons pour combattre cet outil de communication. Même au XXe siècle, les pigeons étaient activement utilisés, y compris par les militaires. Les oiseaux postaux ont participé aux deux guerres mondiales, en aidant les scouts. Pendant la bataille de Moscou, il y avait même une station spéciale de communication par pigeon.

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Comment les oiseaux connaissent-ils la direction de leur vol ?

Comment fonctionne le courrier par pigeon : comment les oiseaux savaient-ils où voler ?

Que sont les pigeons voyageurs ? En fait, il n’y a pas de race particulière. Les capacités qui permettent d’exercer cette activité sont développées par une sélection progressive des parents et des soins attentifs à l’oiseau.

Le pigeon finit par s’habituer à son foyer permanent et essaie d’y retourner, même lorsqu’il est loin de chez lui.

Ce phénomène est appelé « homing » ou « domestication ». Les races les plus souvent utilisées pour l’élevage des pigeons postaux sont la quarantaine anglaise, la Flandre ou Bruxelles, l’Anvers et le Luttich. Si les trois premières variétés se distinguent par leur taille, leur force, leur cou et leur bec puissants, la dernière, en revanche, est petite.

L’élevage des pigeons est une science à part entière. Les parents doivent être âgés de 3-4 ans et les paires sont choisies sur la base de leur degré de parenté. Les poussins nés sont déplacés vers les pigeons reproducteurs. Vous devez prendre en compte le régime de température, la mue, l’alimentation…

Un autre sujet important est la formation. Les nouveaux colombophiles apprennent d’abord à voler juste autour de leur nid. Les pigeons sont ensuite emmenés à une certaine distance de chez eux, puis relâchés et entraînés à revenir. La distance augmente progressivement. Le processus est minutieux et n’est pas rapide. La première année, la distance maximale ne doit pas dépasser 320 kilomètres. Les oiseaux se reposent pendant 1 à 4 jours, il est donc également important de ne pas les fatiguer ou les détendre. Tous les résultats sont enregistrés dans un livre spécial. Les oiseaux déjà entraînés sont autorisés à voler sur de longues distances une fois par mois pour soulager leur paresse, leur apathie et leur embonpoint.

Même l’utilisation de pigeons voyageurs est un rituel bien défini. Vous ne pouvez pas simplement les prendre et les relâcher dans un endroit arbitraire en les sortant de leur cage. Une heure avant le départ, les pigeons reçoivent quelques grains à manger et à boire. Le site de lâcher est très important – il doit être élevé et ouvert, car dans une vallée, l’oiseau risque de ne pas être immédiatement orienté, et les montagnes et les forêts effraieront le messager.

Le soleil est l’un des principaux points de référence pour les pigeons voyageurs. Les oiseaux volent dans un angle par rapport à la source de lumière, mais ils corrigent également le temps en utilisant leur horloge interne. Si le soleil n’est pas visible, la lumière polarisée est prise en compte. Le champ magnétique est un autre point de référence important. Le terrain est également important ; s’il est plat, le vol est plus rapide que sur un chemin avec des obstacles. Le pigeon vole à une altitude de 100-150 mètres à une vitesse de 60-70 km/h. La distance moyenne est de 300 kilomètres, mais il arrive que des lettres soient livrées à plus de 1 000 kilomètres.

Il est intéressant de noter que même les pigeons aveugles peuvent trouver leur chemin. Leur odorat semble les y aider et les oiseaux volent dans tous les sens à la recherche de l’odeur d’un lieu familier. Une caractéristique importante des pigeons est la perception des infrasons d’une fréquence de 0,06 Hz. Le même son grave a le surf lointain, ainsi que le chemin de fer, l’autoroute et la route. La particularité de ce type de son est qu’il se propage sur de longues distances. Le même bruit des voitures qui passent peut servir de bon guide sur de longues distances. Lorsque les pigeons arrivent sur leur territoire familier, où ils ont été entraînés, la carte interne est déjà engagée – elle est bien déposée dans la mémoire.

La lettre contenant le texte était généralement encastrée dans un cylindre métallique miniature (portdepeshank) ou dans une partie creuse d’une plume d’oie, puis attachée aux plumes de direction ou à la patte du pigeon.

Comment fonctionne le courrier par pigeon : comment les oiseaux savaient-ils où voler ?

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