Les fleuves les plus longs du monde : Top 10 + le plus court

L'homme

En fait, déterminer la longueur exacte d’un fleuve n’est pas une tâche facile. Il faut d’abord savoir où commence et où finit la rivière. Et la distance entre les points ne doit pas être mesurée en ligne droite. Cette formulation du problème rend l’évaluation des longueurs de rivière approximative. Et si, au début, la précision des cartes était entravée, avec la photographie spatiale, le calcul est devenu plus facile. Cependant, le grand nombre d’affluents rend la tâche très difficile. Habituellement, l’affluent le plus éloigné de l’embouchure est choisi pour le calcul, sauf que son nom peut ne pas correspondre au nom de la rivière en question. Les changements saisonniers dans le lit de la rivière jouent également un rôle. Mais en général, la liste des systèmes fluviaux les plus longs est connue.

Rivière Lena

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Amazonie (7 100 km)

Rivière Amazone

Il est intéressant de noter que, pendant longtemps, cette rivière n’a été considérée que comme la deuxième plus longue. Mais des données récentes ont corrigé cette information. La question était de savoir à partir d’où commencer à compter, car de la source du fleuve Marañon à l’embouchure, il y a 6400 km, de la source de l’Apachet à l’embouchure, 6992 km, et de la source de l’Ucayali, le record est de 7100 km. Cependant, l’Amazone est aussi le plus grand fleuve de la planète en termes de superficie et de volume d’eau. Il alimente pratiquement toute l’Amérique du Sud, en passant par le Brésil, le Pérou, la Bolivie et la Colombie. Équateur, Venezuela et Guyane. L’Amazone transporte 230 000 mètres cubes d’eau par jour, soit un sixième du débit total des rivières qui se jettent dans les océans du monde.

amazonie

Le nom de la rivière provient du mythe des Amazones, une tribu qui aurait vécu en Amérique du Sud. La rivière a été découverte par le conquistador Francisco de Orellana en 1542. Les Espagnols ont découvert une petite rivière et ont décidé de la descendre en radeau jusqu’à l’océan Pacifique. Au cours du voyage, il y a même eu une bataille avec les « Amazones », qui étaient apparemment des Indiennes aux cheveux longs. Après la bataille, le conquistador a donné à la rivière le nom de ce peuple mythique, ce qui est désormais inscrit dans l’histoire.

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Nil (6 670 km)

Le fleuve Nil

C’est le fleuve qui a longtemps été considéré comme le plus long. La voie navigable traverse le territoire de l’Afrique, en passant par une douzaine de pays. Le Nil se jette dans la mer Méditerranée et sa source se trouve au Rwanda, sur le plateau d’Afrique de l’Est. Le Nil est une voie de transport majeure, avec plus de 3,2 km de section navigable. Les eaux du fleuve sont utilisées pour l’irrigation et l’hydroélectricité. Sur les rives du Nil est née la première civilisation de l’humanité, la civilisation égyptienne, et aujourd’hui, la quasi-totalité de la population vit dans le delta et la vallée du fleuve.

Le nom Nil vient de la langue grecque. Il signifie simplement « rivière » ou « eau ». Dans l’Antiquité, la source du grand fleuve inquiétait les plus grands esprits, dont Hérodote. Ce n’est qu’aux XVIe et XVIIe siècles que la source du Nil bleu a été découverte par les Portugais et que le lac Victoria, source du Nil blanc, a été découvert en 1858. La plus méridionale des sources, cependant, n’a été découverte qu’en 1937. Ce n’est qu’en 1950-1951 que l’expédition de Jean Laporte a parcouru pour la première fois l’ensemble du fleuve, de la source à l’embouchure.

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Mississippi et Missouri (6 420 km)

Le fleuve Mississippi

Le Mississippi est sans aucun doute le principal fleuve du système nord-américain. Il traverse les États-Unis principalement vers le sud. Les Indiens vivent sur les rives du Mississippi depuis des temps très anciens. Pendant un certain temps, le fleuve a été la frontière entre la Nouvelle Espagne et la Nouvelle France. La longueur du fleuve est une zone fertile, qui a servi de base à l’émergence de grandes villes dans la vallée, ainsi que de barrages et de digues.

Le Missouri est le plus grand des affluents du Mississippi, et il est en outre presque aussi long. Il est généralement le deuxième plus long affluent du monde après l’Irtych. Le bassin du Missouri couvre un sixième de l’ensemble des États-Unis. Le Missouri prend sa source dans les montagnes Rocheuses et s’écoule vers l’est et le sud-est. Les Indiens ont habité la vallée de la rivière dès 12 000 ans et elle était activement utilisée pour la navigation au XIXe siècle.

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Yangtze (6 300 km)

Rivière Yangtze

En chinois, le nom du plus long fleuve du continent se traduit par « long fleuve ». La source du Yangtze se trouve à l’est du plateau tibétain, à une altitude de 5 600 mètres. Le fleuve coule d’ouest en est et se déverse dans la mer de Chine orientale. Le Yangtze est la principale voie navigable de Chine et, de plus, l’un des fleuves navigables les plus fréquentés. Ses eaux sont activement utilisées pour l’irrigation des rizières. C’est sur les rives du cours inférieur du fleuve Yangtze que s’est formée la civilisation du sud de la Chine, et des traces des populations qui y vivaient il y a 27 000 ans ont été retrouvées dans la région des Trois Gorges. Le climat doux de la vallée fluviale a favorisé l’agriculture, ce qui a permis l’émergence des anciens royaumes. Le Yangtze devenait constamment la frontière entre le nord et le sud de la Chine, et il n’était pas facile de surmonter cet obstacle naturel.

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Huang He (5 500 km)

Rivière Huanghe

Le nom du deuxième grand fleuve chinois se traduit par « fleuve jaune ». Cela peut s’expliquer par les sédiments, qui donnent à l’eau une telle teinte. Et même la mer dans laquelle se jette Huang He a été nommée Jaune. Le bassin du Huang He est le lieu où s’est formé l’ensemble de l’ethnie chinoise. Le fleuve prend également sa source sur le plateau tibétain, à une altitude de 4 500 mètres. Une caractéristique particulière du Huang He est l’érosion active du plateau de Loess et des montagnes du Shanxi. Le fleuve transporte chaque année 1,3 milliard de tonnes de sédiments provenant de ces sites, un chiffre sans équivalent. Pour se protéger des inondations, des barrages ont été construits sur toute la longueur du Huang He, dont la longueur totale est d’environ 5 000 km. Mais leurs percées entraînent d’importants déplacements de canaux, un record de 800 km, ainsi que d’importantes pertes de vies humaines.

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Ob-Irtysh (5,410 km)

Rivière Ob

Le plus grand fleuve de Russie coule en Sibérie occidentale. Il prend naissance dans l’Altaï, au confluent des rivières Biya et Katun. Le fleuve se jette dans la mer de Kara, dans l’océan Arctique. Les chasseurs et les marchands russes ont vu cette rivière pour la première fois avant la conquête de la Sibérie par Ermak. La zone locale a été surnommée Obdorsky. Le XIXe siècle a vu le développement de la navigation sur le fleuve. Le principal affluent de l’Ob est l’Irtych, le plus long du monde. Le fleuve prend sa source à la frontière entre la Mongolie et la Chine, puis traverse le Kazakhstan et la Russie.

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Yenisei (5,238 km)

Rivière Yenisei

La rivière tire son nom d’un ancien mot des Nenets et des Evenkis, qui signifie simplement « grande eau ». La longueur du fleuve peut être mesurée depuis la source de l’Idaer le long de l’Angara. Le Yenisei est la frontière naturelle entre la Sibérie occidentale et orientale. D’un côté se trouve la plaine de Sibérie occidentale, tandis que la rive droite est occupée par la taïga des montagnes. Le Yenisei lui-même commence directement à partir de la ville de Kyzyl, au confluent du Grand Yenisei et du Petit Yenisei.

La rivière est une voie navigable essentielle dans la région de Krasnoïarsk en Russie. La navigation est régulière sur ses 3 000 km de long. Le bois est flotté sur la large rivière. Il existe plusieurs grandes centrales hydroélectriques sur le Yenisey, mais leur construction a également causé de graves problèmes environnementaux.

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Lena (5 100 km)

Rivière Lena

Le fleuve, dont le nom signifie littéralement « grande rivière » en yakut, coule en Sibérie orientale et se jette dans la mer de Laptev, dans l’océan Arctique. Une particularité de la Lena est qu’elle coule entièrement dans la région du permafrost. La rivière a été découverte en 1623 par l’explorateur russe Pyanda, qui a enregistré son nom. On pense que le Lena prend sa source dans un petit marécage situé à 10 km à l’ouest du Baïkal, à une altitude de 1 470 m. Sa principale source, comme ses affluents, est la fonte des neiges et les eaux de pluie. Mais les eaux souterraines, à cause du permafrost, n’alimentent pas la rivière.

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Amur-Argun (5 052 km)

Le fleuve Amur

La source de ce système peut être considérée comme la source de l’Argun, qui se trouve dans les montagnes du Grand Khingan et coule à l’origine sur le territoire de la Chine, puis à la frontière avec la Russie. La rivière Amur prend sa source au confluent de la rivière et de la Shilka. Il se jette dans la mer d’Okhotsk. Le nom de la rivière, sans surprise, signifie « grande rivière » en mandchou. Bien que les Chinois aient l’habitude d’appeler l’Amur « la rivière du dragon noir ». Sa queue se trouve dans les steppes de Mongolie, son torse est principalement en Russie, ses pattes sont tributaires et sa tête repose sur la mer. Le fleuve Amour est unique en Russie en termes de richesse de sa faune piscicole, avec plus d’une centaine d’espèces et de sous-espèces de poissons, y compris des espèces endémiques. La navigation s’effectue sur toute la longueur du fleuve Amour, et elle a commencé dès 1854.

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De La Plata à Paraná (4 800 km)

Rivière La Plata

En fait, La Plata n’est même pas un fleuve mais un estuaire qui forme la confluence des fleuves Parana et Uruguay. Le golfe de l’océan Atlantique s’étend sur 320 kilomètres. Le nom de La Plata signifie « rivière d’argent » en espagnol. Il semble être lié à l’époque de la ruée vers l’or, lorsque de l’argent a été trouvé dans les eaux locales. Mais une autre version est bien plus plausible. Les explorateurs anglais ont surnommé la baie la River Plate en raison de son fond plat et des hauts-fonds qui bordent le rivage.

Le Parana, quant à lui, coule dans la partie sud de l’Amérique du Sud à travers le Brésil, le Paraguay et l’Argentine. Une fois encore, le nom de la rivière n’est pas original – « grande rivière » en indien guarani. Le Paraná est formé par la confluence des rivières Paranaíba et Rio Grande. Le fleuve comporte de nombreux rapides et chutes d’eau dans son cours supérieur et s’élargit à 5 kilomètres dans les plaines à sa confluence avec le fleuve Paraguay, son plus grand affluent.

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Les fleuves les plus courts du monde

Et si les plus longs fleuves du monde sont toujours sous les feux de la rampe, les plus courts ne sont pas aussi souvent évoqués. Parallèlement, ces masses d’eau portent également le titre de rivières dignes.

Reproix (18 mètres). Cette rivière en Abkhazie est un puissant exutoire d’un cours d’eau karstique. Elle est formée par l’eau recueillie dans les grottes des hauts plateaux et se jette dans la mer Noire. Les légendes disent que Reproia représente les larmes des filles d’un esprit post-mortem dont le frère est mort en défendant sa maison.

 

D (36 mètres). Le gouvernement de l’État de l’Oregon considère sa rivière Dee particulière comme la plus courte du monde. Il s’écoule du lac Devil et se jette dans l’océan Pacifique. La totalité de la rivière se trouve dans les limites de la ville de Lincoln City. Un parking se trouve à côté de la rivière et de grands festivals de ballons y sont organisés. La ville a donc de quoi se vanter.

Rivière Dee

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