Qu’est-ce qu’un whisky blended et en quoi diffère-t-il du single malt ?

L'homme

L’augmentation de notre niveau de richesse a également affecté notre choix de boissons alcoolisées. Outre la vodka et le vin traditionnels, il y a longtemps que de nombreuses variantes intéressantes et parfois même exotiques ont fait leur apparition dans les rayons des magasins. Le whisky est particulièrement populaire. Ce n’est un secret pour personne qu’en Occident, cette boisson a une armée d’admirateurs et fait l’objet d’un culte.

Qu'est-ce qu'un whisky blended et en quoi diffère-t-il du single malt ?

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Même Haruki Murakami a écrit que le whisky doit d’abord être regardé, et qu’ensuite seulement, quand on s’ennuie, il faut le goûter. Boire cet alcool fort est une science qu’un connaisseur d’alcool de qualité doit maîtriser. En parlant de whisky, son assemblage est constamment mentionné. Mais qu’est-ce que c’est, comment, quoi et pourquoi la boisson est-elle mélangée ?

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Qu’est-ce qu’un blended whisky ?

Le mot « blend » lui-même signifie simplement « mélange ». Le blended whisky est donc un mélange de différents types de whisky et parfois d’alcools neutres de grain, de colorants et d’arômes. Il est généralement le produit du mélange d’un ou plusieurs pur malt ou single malt de qualité supérieure avec des spiritueux moins coûteux et d’autres ingrédients. Les proportions peuvent être très différentes. Normalement, on trouve jusqu’à 60% d’alcool d’orge maltée dans un mélange, mais l’augmentation de cette proportion rend la boisson plus précieuse. Le reste de la boisson mélangée est composé d’alcools de céréales, provenant du blé, du maïs et du seigle. On estime qu’ils ne peuvent pas fournir une qualité comparable à celle de l’eau-de-vie d’orge. Mais un whisky mélangé n’est pas nécessairement pire qu’un single malt, ce sont simplement des types de whisky différents et chacun a ses propres connaisseurs.

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Différences entre le whisky blended et le single malt

Le principe de base du whisky single malt est l’absence de mélanges, mais c’est la base du whisky mélangé. Le whisky single malt est fabriqué à partir de malt d’orge et aucun additif de grain ne doit être présent, sauf exceptions spécifiques. C’est le whisky de référence, mais il n’est pas bon marché non plus.

Les clients doivent comprendre qu’ils paient pour une boisson de haute qualité. La matière première utilisée pour la fabrication des single malts est sélectionnée, et un temps et une attention considérables sont consacrés à la germination et au séchage des grains. Les producteurs contrôlent aussi soigneusement la qualité et l’état des fûts dans lesquels la boisson d’élite est vieillie pendant 10 à 12 ans. On peut distinguer au total quatre variétés de single malt (indiquées sur l’étiquette) :

  • Single malt. Une seule distillerie crée la boisson, mais il est permis de mélanger (blended) des whiskies d’âges différents.
  • Single cask. Le whisky est versé à partir du même tonneau.
  • Quart de tonneau. Elle est vieillie dans un tonneau de chêne américain. Cela donne à la boisson un goût plus riche et une force allant jusqu’à 50%.
  • Pur malt (malt cuvé, malt mélangé). Le malt d’orge est utilisé comme base, mais un mélange de whiskies d’âges différents est possible.

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Comment mélanger correctement un whisky ?

Comment mélanger correctement un whisky ?

Vous ne pouvez pas mélanger différents alcools. La création d’un whisky d’assemblage de qualité est un art complexe, tout aussi subtil que la création d’un single malt. Et la première étape dans les deux variétés est la même : maltage de l’orge, fermentation et distillation. Des processus similaires affectent également d’autres cultures. Les alcools finis sont ensuite mélangés. Étant donné que la qualité des liquides n’est pas toujours la même, le fabricant obtient des caractéristiques de goût constantes qui restent inchangées au fil des ans. Au cours de la dernière étape de la production du whisky blended, la boisson est vieillie en fûts. La Scotch Whisky Association distingue plusieurs types de blended whisky :

  • Mélange standard. Ce whisky est produit à partir d’alcools ayant au moins trois ans d’âge, et la proportion d’orge maltée est d’environ 25%. Le mélange est conservé dans des fûts pendant un mois ou plus. C’est le mélange Standard qui est le plus souvent proposé au consommateur de masse averti.
  • Mélange de luxe. Ici, la part du single malt atteint déjà 50 %, avec un vieillissement impressionnant de 10 à 12 ans. Après le mélange, la boisson reste en fûts pendant environ six mois.
  • Premium. Ce whisky mélangé est largement considéré comme le meilleur. Il peut y avoir jusqu’à 60 % de single malt, mais l’essentiel ici est un vieillissement de 12 ans ou plus en fûts. Les mélanges premium sont très chers, une bouteille peut même coûter plus de mille dollars.

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Les plus célèbres marques de whisky blended

Sceau d'or de Ballantine

Dans la catégorie des blended whisky standard, on trouve Johnnie Walker Red Label, Ballantines et Dewars. Dans la catégorie des mélanges de luxe, Johnnie Walker Black Label, Dewar’s Special Reserve, William Lawson, Chivas Regal, Tullamore Dew et The Antiquary se distinguent tous. En ce qui concerne les mélanges premium, on peut citer Chivas Regal 18 ans d’âge, Ballantine’s Gold Seal, Famous Grouse (Old Reserve, 15 et 21 ans d’âge), Cutty Sark (Discovery, 12 et 18 ans d’âge).

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Avec quoi faut-il boire un whisky blended ?

Le whisky single malt exclut l’utilisation de tout ingrédient supplémentaire, à l’exception de l’eau gazeuse, qui est servie séparément. Les variétés mélangées, quant à elles, peuvent être mélangées avec de la glace, du cola, qui est généralement considéré comme un classique, ou même de l’eau pure. Vous pouvez utiliser du jus de citron ou de canneberge, dans un rapport de 1 à 2 avec le whisky. Les fromages tels que le gouda, le cheddar, le fromage suisse, le chocolat noir et divers snacks tels que les chips, les noix, etc. constituent une bonne collation. Et les viandes fumées vont bien avec le whisky mélangé.

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