Comment le cerveau distingue le beau du laid

L'homme

La beauté est à l’ordre du jour depuis l’antiquité. La surprise est que, depuis lors, aucune réponse n’a été trouvée, bien qu’un domaine entier de la connaissance – l’esthétique – ait été mis de côté spécifiquement pour la chercher. Les fondements de cette dernière ont conduit, d’une manière ou d’une autre, à la psychologie et à la métaphysique, dont les conclusions, cependant, ne pouvaient être crues par l’algèbre et manquaient donc de rigueur scientifique.

Comment les neurobiologistes répondent-ils à la question : qu'est-ce que la beauté ?

La modernité nous a présenté une autre panacée pour des questions insolubles sous la forme de la neurobiologie. Cette science n’a pas peur de s’exprimer, non seulement sur les questions qui relèvent de sa compétence, mais aussi sur tout ce dont on peut parler. Bien sûr, les neurobiologistes ont également trouvé le temps et l’espace pour traiter le problème central de l’esthétique, mais seulement lorsqu’il est appliqué à la beauté humaine. Voici donc Anjan Chatterjee, neuroscientifique et spécialiste de la psychologie de l’évolution.

Dans son ouvrage The Aesthetic Brain, le scientifique a tenté, bien que de manière détournée, de trouver une réponse à la question : qu’est-ce que la beauté ? Selon lui, notre sens de la beauté est influencé par plusieurs paramètres : la symétrie, la moyenne et le fond hormonal. Examinons-les un peu plus en détail.

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Symétrie

Le principal indicateur de la santé des plantes, des animaux et des humains. L’asymétrie suggère une sorte de défaut ou d’anomalie de développement. C’est pourquoi les visages, les corps et les objets symétriques nous attirent davantage.

Comment les neurobiologistes répondent-ils à la question : qu'est-ce que la beauté ?

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Calcul de la moyenne

Ensemble des principales caractéristiques d’un groupe. En ce qui concerne les humains, ils préfèrent l’ampleur et la diversité, comme dans le cas des personnes métisses. Plus les ingrédients génétiques accumulés dans une personne sont nombreux, plus elle est adaptable à son environnement. On pense qu’à un niveau subconscient, nous recherchons des individus qui assureront une descendance saine.

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Hormones

Testostérone et œstrogène. Notre image dépend, entre autres, de leur niveau. Bien qu’il soit impossible de nommer certains paramètres physiques que tout le monde aimerait sans exception, avec le temps, les caractéristiques les plus préférées deviennent communes au groupe. En d’autres termes, quelque chose d’anormal est exclu du cercle de la reproduction.

 

Que se passe-t-il dans le cerveau lorsqu’on contemple la beauté ?

Nous avons vu un joli visage – que nous arrive-t-il ensuite ? Dans notre cerveau, la zone du cortex visuel et les centres responsables du plaisir et de la récompense sont activés. En interagissant les unes avec les autres, ces zones ancrent en nous une réponse à la beauté que nous voyons.

Comment les neurobiologistes répondent-ils à la question : qu'est-ce que la beauté ?

En outre, les concepts de « beau » et de « bon » sont si habilement imbriqués dans nos esprits que les gens beaux sont plus souvent perçus par les autres comme des personnalités intelligentes, fiables et généralement remarquables à tous égards. Ces processus sont inconscients, mais ont un impact direct sur nos vies. Nous sommes plus à l’aise pour communiquer et faire des affaires avec des personnes qui sont belles, et non défigurées. Heureusement, il existe des exceptions à cette règle.

Les scientifiques pensent que les caractéristiques de base de l’attractivité humaine sont inscrites en nous il y a environ 2 millions d’années. Beaucoup de choses se sont passées depuis, surtout récemment. On peut notamment citer le développement assez rapide de la médecine, de la génétique, l’apparition de l’insémination artificielle et de la contraception. Tout cela pourrait conduire à une redéfinition progressive de la beauté humaine à l’avenir.

Enfin, M. Chatterjee rapporte que la neurobiologie ne peut malheureusement pas résoudre les problèmes d’esthétique dans leur forme générale. Elle ne peut expliquer que certains phénomènes, et avec certaines réserves. Mais cela devrait également suffire pour comprendre un peu mieux ce que nous sommes.

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