Qu’est-ce qu’une « douzaine » et une « douzaine sanglante » ?

L'homme

Le système métrique et décimal est le système que nous utilisons le plus souvent. Toutefois, quelques mesures ne s’inscrivent pas dans le cadre général. Et si certains pieds et livres peuvent encore être attribués à des systèmes nationaux étrangers, les origines de ces mêmes dizaines ne sont pas tout à fait claires. Il s’agit également d’un mot « diabolique », ce qui ne fait qu’alimenter l’intérêt en lui donnant une connotation mystique.

Qu'est-ce qu'une

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Comment le mot « douzaine » est-il apparu ?

Le mot lui-même est d’origine française, de douzaine. La dozzina italienne s’en inspire probablement aussi. Mais quoi qu’il en soit, ces deux mots sont basés sur le latin duodecim (duo est « deux » et decim est « dix »). Ainsi, dans le mot « douzaine » lui-même, le nombre 12 est caché à l’origine.

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Une douzaine, ça fait combien ?

La mesure, quant à elle, concerne la comptabilisation pièce par pièce d’éléments généralement identiques, elle-même égale à 12. En d’autres termes, lorsque nous comptons quelque chose par dizaines, nous le comptons par 12 pièces. Avant l’introduction généralisée du système métrique, ce type de comptage était populaire, non seulement en dizaines mais aussi en demi-douzaine. Aujourd’hui, on retrouve cette mesure, par exemple, dans la description d’un service de vaisselle ou d’un ensemble de meubles (où 6 ou 12 personnes sont souvent impliquées) ou dans le comptage des unités de nourriture (œufs, canettes de bière). Il existe même une valeur d’une douzaine de douzaines.

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Une douzaine de sanglants

Une douzaine de sanglants

Si la douzaine est plus ou moins compréhensible, la douzaine du diable a plus à voir avec le mysticisme qu’avec les mathématiques ou les statistiques. Cette valeur est liée au chiffre 13. Dans la culture européenne, il est considéré comme malchanceux. La peur de lui a même donné naissance à un certain nombre de phobies. Les gens essaient de ne pas faire de choses importantes le 13, de ne pas s’enregistrer dans des chambres le 13, de ne pas tenir compte de ce chiffre dans la numérotation des étages des bâtiments, des rangées dans les théâtres, des avions, de la numérotation des aliments…

Et c’est la superstition associée à la Cène qui est en cause. On pense que si 13 personnes se réunissent autour de la même table, l’une d’entre elles mourra dans l’année qui suit.

La Cène - La Douzaine de l'enfer

Même la profession de « quatorzième invité » – une personne spécialement invitée appelée à fixer un numéro malchanceux – a vu le jour. Et en Russie, le chiffre 13 est également considéré comme malchanceux, ayant été appelé la « douzaine du diable ».

Il est intéressant de noter qu’en Angleterre, ce nombre est appelé la « douzaine du boulanger ». Tout cela est dû à une longue histoire d’amendes pour non-respect du poids des miches de pain. En raison de la rétraction, les commerçants devaient ajouter un pain supplémentaire à la douzaine de pains. Il était coupé en extras et ajouté aux pains qui n’étaient pas conformes à la norme. Au Moyen-Âge, les boulangers qui tentaient de tromper leurs clients étaient sévèrement punis, jusqu’à l’amputation d’un bras.

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