Le voile de marbre de Raphael Monti : comment de telles sculptures ont été créées

L'homme

La sculpture est une forme d’art particulière, car elle donne vie à une pierre morte. Seuls les véritables maîtres artisans parviennent à réaliser des créations qui suscitent l’admiration. Le voile de marbre peut être considéré comme le summum de cet art. C’est une chose d’utiliser un matériau solide pour représenter la forme et les proportions du corps humain, mais c’en est une autre de représenter la soie la plus fine, sans poids et respirante.

Le voile de marbre de Raphaël Monti : comment de telles sculptures étaient créées

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Seuls des génies peuvent créer une telle chose. Sans surprise, ces objets n’apparaissent pas non plus très souvent dans les musées ; on ne peut admirer ces sculptures que sur des photographies. Il n’y a vraiment pas beaucoup de chefs-d’œuvre avec un voile de marbre, et tous les grands maîtres du genre sont bien connus. Et faut-il s’étonner qu’ils représentent tous l’Italie ? Les noms de Raffaele Monti, Antonio Corradini, Giuseppe Sammartino, Giovanni Strazza et Giovanni Maria Benzoni sont en eux-mêmes une sorte de musique qui appelle une touche de magie.

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Comment crée-t-on un voile de marbre ?

Le voile de marbre de Raphaël Monti : comment de telles sculptures étaient créées

Cette technique est extrêmement complexe, ce qui n’est pas surprenant. Même un coup d’œil rapide sur l’œuvre est déconcertant – comment a-t-elle été réalisée ? Et l’inspection minutieuse ne fait qu’ajouter à l’admiration. L’œuvre est créée entièrement à la main, utilisant généralement une seule pièce de marbre pour les sculptures. Les systèmes automatisés n’inspirent pas confiance aux artisans qui manipulent du matériel fragile. La technologie moderne est capable de beaucoup de choses, mais les nouvelles œuvres ne peuvent se comparer, même au niveau de la perception, aux chefs-d’œuvre que les gens ont créés virtuellement à la main il y a des siècles.

La principale question que se posent les spectateurs est la suivante : comment les sculpteurs ont-ils réussi à reproduire toute l’apesanteur du tissu fin et aérien, en décrivant tous ses plis sans perdre l’apparence de la personne et les caractéristiques de son corps en dessous ? Les historiens de l’art et les scientifiques se sont disputés les secrets de cette technique. Rafael Monti, l’un des grands classiques du genre, a depuis longtemps ouvert une porte sur le monde de son art. Il a dit qu’un type spécial de marbre est utilisé pour le travail, qui a deux couches. Chacun a une densité différente. Le substrat supérieur est plus poreux que le substrat inférieur. Il s’agit de traiter la couche supérieure pour créer un effet de tissu aéré. La particularité du matériau utilisé explique également le faible nombre de sculptures réalisées avec cette technique. Non seulement c’est compliqué en soi, mais le bon minéral est également difficile à trouver.

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Comment est née la technique du voile de marbre ?

Le voile de marbre de Raphaël Monti : comment de telles sculptures étaient créées

La technique est loin d’être nouvelle ; elle remonte à la Grèce antique. Mais il a été perdu pendant plusieurs siècles. Ce n’est qu’au XVIIIe siècle, grâce au sculpteur Antonio Corradini de Naples, que l’on assiste à un renouveau. Et sa première œuvre dans ce genre a fait sensation.

Antonio Corradini : Chasteté

Le voile de marbre de Raphaël Monti : comment de telles sculptures étaient créées

Le prince Raimondo n’a jamais vu sa mère, car elle est morte en couches. En mémoire de la femme qui lui a donné la vie, le noble a commandé une pierre tombale à un sculpteur, appelée « Chastity ».

La sculpture est une image en pierre taillée d’une femme à toute sa hauteur. Elle n’est recouverte que d’un voile transparent, sous lequel toutes les courbes de son corps et les traits de son visage sont parfaitement visibles. Ce faisant, chaque pli de tissu semble naturel, à sa place. L’œuvre est devenue l’un des chefs-d’œuvre de l’art mondial. Antonio Corradini a entrepris une deuxième œuvre, Le Christ sous le linceul. Cependant, le travail a été interrompu au stade du modèle en argile – la mort a emporté l’artisan talentueux.

Le voile de marbre de Raphaël Monti : comment de telles sculptures étaient créées

Mais le chef-d’œuvre était néanmoins terminé. Le travail a été poursuivi par un autre sculpteur napolitain, Giuseppe Sammartino. « Le Christ sous le linceul » est également devenu un chef-d’œuvre, c’est l’œuvre la plus célèbre du maître.

Il faut dire que depuis un siècle, personne n’a pu approcher le niveau des deux maîtres napolitains. Ce n’est qu’au XIXe siècle qu’une nouvelle pléiade de sculpteurs a émergé, capable de travailler avec cette technique. L’Italien Giovanni Strazza a créé un buste de la Vierge Marie. Le visage de la femme est recouvert d’un voile de marbre. Il semble qu’une simple brise fasse bouger les plis, ce qui affecte également le visage. Un autre sculpteur italien, Giovanni Maria Benzoni, a fait sa marque avec Rebecca Under the Veil. La même technique a été utilisée, subtile et précise. Il vous permet de créer des œuvres d’art parfaites.

Rebecca sous le voile

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Qui est Rafael Monti ?

C’est Rafael Monti (1818-1881) qui peut être considéré comme le plus célèbre sculpteur du XIXe siècle travaillant avec cette technique. Grâce à lui, nous avons appris comment de tels chefs-d’œuvre sont créés. Mais cette connaissance n’a pas rendu la technique universellement accessible ; de plus, les connaisseurs ont réalisé à quel point le travail d’un maître artisan est délicat et difficile.

Monty est né à Milan. Son père, Gaetano Matteo Monti, était également sculpteur. C’est lui qui est devenu le premier mentor du jeune maître. Déjà à l’âge de 20 ans, Rafael Monti a remporté sa première médaille d’or lors d’une exposition. Le sculpteur s’est rapidement fait connaître en Hongrie, en Autriche et en Angleterre, où il a travaillé avec succès. C’est à Foggy Albion que la sculpture la plus célèbre du maître, Vestalka, a été créée. La jeune fille est assise, les jambes repliées sous elle, et tient un bol de feu sacré dans ses mains.

Le voile de marbre de Raphaël Monti : comment de telles sculptures étaient créées

Là encore, on ne peut s’empêcher d’apprécier le fin voile à travers lequel on peut voir le visage de la jeune fille. C’est comme si la lumière passait à travers les plis. L’effet est accentué par une couronne de fleurs sauvages, non polies pour le contraste. De face, le marbre est remarquablement propre, sans aucun défaut ni inclusion, il révèle toute la noblesse et la beauté de la figure. La sculpture a été achetée par le duc de Devonshire avant d’être montrée au public.

Et en 1847, Raphael Monti retourne dans sa patrie pour rejoindre le Mouvement de libération nationale qui éclate en Italie. Les habitants de la péninsule ont décidé de s’unir et de se rebeller contre l’empiètement étranger. Le sculpteur lui-même a rejoint la Garde nationale et a commencé à lutter contre les Autrichiens, qui avaient effectivement pris le contrôle de la Lombardie et de Venise.

Mais en 1849, la révolution est, hélas, écrasée. Craignant d’être persécuté, le sculpteur est parti en Angleterre, où il a vécu la majeure partie de sa vie. C’est là, dans un pays étranger, qu’a été créée une série de sculptures de voile en marbre : Le marchand circassien, Eve après la chute et d’autres, qui ont apporté au maître italien la gloire et un souvenir éternel.

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