Pourquoi n’y a-t-il que 28 (29) jours en février ?

L'homme

De tous les mois de l’année, le mois de février se distingue nettement. Il est associé à la fois à une particularité et à une histoire. Les autres mois comptent 30 à 31 jours, tandis que le mois de février en compte 28 pour une raison inconnue, et 29 uniquement dans les années bissextiles. Mais pourquoi est-ce le cas, et quelle est la spécificité d’un mois d’hiver qui se distingue nettement de ses homologues ?

Pourquoi n'y a-t-il que 28 (29) jours en février ?

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Février apparaît sur le calendrier le plus tard de tous les mois, et il a fallu beaucoup de temps pour que quelqu’un décide du nombre exact de jours qu’il comptait. Dans la Rome antique, l’année commençait généralement le 1er mars, était divisée en 10 mois et durait 304 jours. Ce n’est que vers 690 avant J.-C. qu’il a été découvert. Le roi Numa Pompilius a introduit de nouveaux mois – janvier et février. Le dernier mois d’hiver a été nommé d’après le dieu des enfers, Februus. Et son nom vient du latin februare, qui signifie littéralement « nettoyer ». Février clôture l’année civile avec seulement 28 jours à venir.

La prochaine réforme importante du calendrier a eu lieu en 46 avant Jésus-Christ. et a été associé à Jules César. Le système qu’il a créé est connu sous le nom de calendrier julien. Il est basé sur une année tropicale de 365,2422 jours (365 jours 5 heures et 49 minutes). Il est clair que le calendrier ne peut pas avoir des dixièmes et des centièmes de jour, c’est pourquoi un cycle de quatre ans a été inventé – trois années ont 365 jours et la quatrième a 366 jours. L’année moyenne est donc de 365,25 jours, ce qui est très proche de l’année tropicale estimée.

C’est pour égaliser le décalage de six heures que l’on a introduit une année de 29 jours en février (année bissextile). Les trois années étaient comptées à 365 jours, avec un jour supplémentaire ajouté en février pour chaque année multiple de quatre.

 

Calendrier julien

Grâce à Jules César, un ordre dans le nombre de jours des mois restants a été introduit. Les jours impairs sont le 31 et les jours pairs le 30. Le mois de février, quant à lui, était censé compter 29 jours, alors que dans une année bissextile, il aurait été de 30 jours. Le nouveau calendrier a commencé le 1er janvier 45 av. Mais un an plus tard, le grand souverain a été assassiné et le système qu’il avait créé a immédiatement commencé à dysfonctionner : les prêtres romains ont commencé à compter toutes les trois années comme des années bissextiles, et non toutes les quatre.

La différence entre l’année tropicale moyenne et l’année civile julienne moyenne (365,25 jours) est d’environ 11 minutes, dont un jour représente 128 ans.

Ce n’est que sous le règne de l’empereur Auguste qu’il a été remédié à cette situation. Le Sénat romain a décidé de renommer le mois sextilis augustus en remerciement des actes de l’État, notamment en ce qui concerne le calendrier. Mais il y avait 30 jours dans ce mois pair, selon le système introduit précédemment. Les Romains croyaient que les nombres pairs portaient malheur. Il a donc été décidé d’ajouter un jour supplémentaire au mois d’août, en le retirant au mois de février déjà incomplet. Le système de rotation a également changé, avec 30 jours en septembre et novembre et 31 jours en octobre et décembre. Le mois de février compte 28 jours dans les années normales, tandis que dans les années bissextiles, un jour supplémentaire est ajouté, le 29 février.

 

calendrier grégorien

Une autre réforme du calendrier a été réalisée par le pape Grégoire XIII en 1582. Son objectif était d’améliorer la correspondance entre l’année civile moyenne et l’année solaire – il a été décidé de modifier la règle de calcul des années bissextiles. Comme dans le calendrier julien, dans le calendrier grégorien, une année bissextile était toujours un multiple de quatre, mais des exceptions étaient faites pour celles divisibles par 100. Ces années n’étaient considérées comme des années bissextiles que si elles étaient également divisées par 400. Les siècles se terminant par deux zéros ne sont pas des années bissextiles dans trois cas sur quatre. Ainsi, les années 1700, 1800 et 1900 ne sont pas des années bissextiles, car elles sont un multiple de 100, et non un multiple de 400. Les années 1600, 2000 et 2400 sont des années bissextiles, car elles sont des multiples de 400. Les années 2100, 2200 et 2300 sont des années non bissextiles.

Répartition des années bissextiles dans le calendrier grégorien (utilisé par tous les pays de nos jours) :

  • Les années dont le nombre est un multiple de 400 sont des années bissextiles (1200, 1600, 2000, 2400) ;
  • les autres années dont le nombre est un multiple de 100 sont des années non bissextiles (par exemple, les années 1500, 1700, 1800, 1900, 2100, 2200, 2300, 2500) ;
  • les autres années divisibles par 4 sont des années bissextiles.

Par conséquent, le calendrier grégorien est plus précis que le calendrier julien. Le jour excédentaire accumulé est retiré en moyenne une fois tous les 133,3 ans (400/3).

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