La masse de la Terre augmente-t-elle ou diminue-t-elle ?

L'homme

Question intéressante : la masse de notre planète change-t-elle ? D’une part, les lois physiques nous disent que rien ne peut apparaître sur la planète de nulle part – si les humains créent de nouveaux objets, des ressources sont utilisées pour les fabriquer. Une masse de matière donne naissance à une autre. En revanche, notre planète s’allège un peu plus d’année en année. Mais comment est-ce possible ?

La masse de la Terre change-t-elle ?

💚 Sur le sujet : Qu’arriverait-il à la Russie si les océans du monde s’élevaient ou s’abaissaient d’un kilomètre ? (carte).

Les scientifiques ont calculé que chaque année, notre planète « ajoute » de la poussière spatiale. Quelque 40 000 tonnes de débris tombent sur la planète depuis l’espace qui nous entoure, qui n’est pas vide du tout. Mais il y a aussi des processus inverses, plus lourds. Chaque année, par exemple, notre Terre envoie dans l’espace près de 95 000 tonnes d’hydrogène à l’état gazeux. Mais d’autres processus jouent également un rôle, qui ne sont plus à aussi grande échelle. Par exemple, la désintégration radioactive qui se produit dans le noyau de la planète la prive de 160 tonnes de masse chaque année. L’hélium s’échappe également de l’atmosphère – environ 1 600 tonnes chaque année. Et les véhicules lancés par l’homme en orbite autour de la planète représentent un pourcentage relativement négligeable – quelques centaines de tonnes seulement.

Un simple calcul donne une estimation assez précise : la planète perd environ 50 000 tonnes de sa masse chaque année. Cela semble être un chiffre impressionnant. Sauf que la planète entière a une masse de près de 6 milliards de trillions de tonnes ! A ce rythme d’épuisement, son poids durera 120 000 trillions d’années. Le moment est incroyable, étant donné que la Terre est des millions de fois plus jeune que l’univers lui-même. On peut donc affirmer sans risque de se tromper qu’une si petite perte de poids de la planète n’a aucun effet sur la planète ou sur l’humanité qui s’y trouve. Et si (ou plus exactement, quand) la Terre est destinée à mourir, ce ne sera évidemment pas à cause d’une perte naturelle de son poids.

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