Les endroits les plus froids et les plus chauds de la Terre et autres records météorologiques

L'homme, Nature

L’hiver est une période difficile de l’année qui nous pousse à vouloir rester au chaud. Bien sûr, elle a son lot d’avantages sous la forme de divertissements et de festivités, mais il faut aussi faire face au froid. Heureusement que nous ne vivons pas sous des latitudes extrêmes ; il existe des endroits sur la planète où les températures descendent à des niveaux records. Où se trouve le point le plus froid sur Terre et à quoi peut ressembler un temps vraiment glacial ?

L'endroit le plus froid de la Terre

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Cependant, les caprices de la météo ne se limitent pas au froid. Dans certains endroits, au contraire, la température devient extrêmement chaude. Et d’autres phénomènes tels que la pluie, la neige et la grêle ne passent pas inaperçus. L’enregistrement des données météorologiques nous aide à comprendre ce dont notre planète est capable et ce à quoi les humains pourraient être confrontés à l’avenir.

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Où se trouve la température la plus basse de la Terre

En 1983, la température naturelle la plus basse de la planète à l’époque a été enregistrée. À la station soviétique de Vostok, en Antarctique, le proverbial thermomètre est tombé à -89,2 degrés Celsius. En 2013, les satellites américains ont fourni des informations intéressantes ; il s’avère que les températures dans certaines parties du sud du continent tombent à -93,2 degrés Celsius au total. Cinq ans plus tard, le record a été mis à jour, avec des températures tombant à -98 degrés Celsius sur le plateau polaire oriental.

On pourrait penser qu’il serait beaucoup plus bas. Entre-temps, des chercheurs de l’Université du Colorado estiment que ce n’est pas la limite. Dans certaines conditions, les températures en Antarctique peuvent descendre jusqu’à -100 degrés Celsius. Et il ne faut pas grand-chose : un air très sec et un ciel dégagé. Après tout, même la plus petite présence de vapeur d’eau entraîne déjà un réchauffement de l’air. Les jours les plus propices aux records sont en hiver.

Mais l’Antarctique peut aussi être chaud. La température maximale record a été établie en 2020 sur l’île de Seamore, à 20,7 degrés.

Et si, au sud, la station de Vostok, en Antarctique, est célèbre pour ses gelées, c’est dans les localités russes de Verkhoyansk et d’Oymyakon, en Yakoutie, que les gelées du nord sont les plus dures. À Verkhoyansk, les enregistrements remontent à 1885 et 1933. À ce moment-là, la température a chuté à -67,8 degrés Celsius. À Oymyakon, en 1933, le thermomètre indiquait -67,7 degrés. Mais officieusement, il aurait atteint -71,2 degrés à Oymyakon en 1924 et -77,8 degrés en 1938. Chacune de ces villes peut donc raisonnablement considérer qu’elle a battu un record.

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Où se trouve la température la plus élevée sur Terre

Le record mondial des températures élevées se situe en Amérique du Nord. Ici, dans la Vallée de la Mort, la température a atteint 56,7 degrés en 1913.

Vallée de la mort aux États-Unis

Le record de température pour la Russie est de 45,4 degrés. Elle a été enregistrée à la station météorologique d’Utta, en Kalmoukie, en 2010.

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Le reste du continent

La température minimale record de -69,6 degrés en Amérique du Nord a été enregistrée en 1991 à Klink, au Groenland. En Amérique du Sud, le record est plus modeste – seulement -39 degrés à Valle de los Patos Superior, Argentine (1972). Et même en Afrique, il y a eu des gelées allant jusqu’à -23,9 degrés (Ifrane, Maroc, 1935). Le record de l’Australie est de -23 degrés et celui de l’Océanie est de -25,6 degrés.

La température maximale pour l’Afrique est de 55 degrés (Kebili, Tunisie, 1931). L’Asie n’est pas loin derrière avec ses 54 degrés (El Mutriba, Koweït, 2016). Le record de l’Australie/Océanie est de 50,7 degrés et celui de l’Amérique du Sud de 48,9 degrés. En Europe, la chaleur n’est pas aussi intense – le maximum a été enregistré à Athènes en 1977, soit seulement 48 degrés.

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Où se trouve le temps le plus froid de la planète ?

Mais le pic de froid est une chose, le gel constant est bien plus important. Pas moins de trois villes russes figurent sur la liste des neuf endroits les plus froids pour vivre en permanence. Outre Verkhoyansk et Oymyakon, déjà mentionnées, il s’agit de Yakutsk. Là-bas, la température moyenne en janvier est d’environ -40 degrés Celsius. Et c’est le plus grand établissement situé dans une zone de permafrost.

En comparaison, la ville la plus froide de la partie continentale des États-Unis est International Falls, également appelée le « réfrigérateur de la nation ». Là-bas, la température moyenne en janvier n’est « que » de -16,2 degrés. Parmi les autres endroits rigoureux, citons Utkiagvik en Alaska, où la température annuelle moyenne est de -11,3 degrés, Hell en Norvège, où la température hivernale moyenne est de -25 degrés, et Snej en Alaska, qui affiche la même température moyenne en janvier.

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Conditions aggravantes

En fait, on peut trouver un certain nombre de points froids sur notre planète. Mais le malaise n’est pas toujours dû aux basses températures. Par exemple, l’hiver en Islande est assez doux pour une latitude de 60 degrés au nord, avec des températures moyennes autour de 0 degré Celsius à cette période de l’année. Sauf que la sensation qui y règne est très désagréable. À Montréal, par contre, la température moyenne en janvier est d’environ 10 degrés Celsius, mais le vent peut inciter les gens à rester à l’intérieur.

Il existe un indice spécial de refroidissement par le vent qui tient compte de la force du vent et ajuste la température de l’air. Si le vent souffle à une vitesse de 1 m/s, la température ressentie est inférieure de 3 à 4 degrés. Le corps humain peut réagir différemment à une même température. En hiver, c’est le vent qui l’affecte. S’il est plus fort, le champ de chaleur autour de la peau se refroidit, nous avons plus froid.

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Quel est le froid le plus intense qu’une personne puisse endurer ?

Les biophysiciens pensent que les humains peuvent survivre à des températures de -196 degrés. C’est exactement ce qui se passe pour la vapeur d’azote liquide, qui fait partie intégrante de la cryogénie. Les sangsues Ozobranchus jantseanus peuvent résister à une congélation similaire. En 2014, des scientifiques japonais ont mené une expérience pour étudier le comportement de ces teignes lorsque leurs hôtes, des tortues d’eau douce, hibernent. Après un séjour de 24 heures dans l’azote liquide, les sangsues sont revenues à la vie. Auparavant, seules deux espèces pouvaient supporter des températures aussi basses : les mouches silencieuses et les larves de mouches Chymomyza, mais seulement pendant 15 et 60 minutes respectivement. Et un homme en exercice a été brièvement en plein air à -88 degrés Celsius.

De nombreuses créatures vivantes sont habituées aux basses températures. Par exemple, les oies marchent même confortablement par -40 degrés. Les scientifiques ont découvert que ces oiseaux sont capables de survivre au froid grâce à la structure particulière de leur plumage. Le corps réagit aux basses températures en ralentissant son rythme cardiaque et son métabolisme, et dans les moments les plus difficiles, en abaissant sa température corporelle.

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Pluie et autres records

La plus grosse tempête de grêle

Les précipitations les plus importantes ont eu lieu en Guadeloupe en 1970, lorsque 3,8 cm d’eau sont arrivés en une minute. Et la précipitation maximale a été de 26,46 mètres à Cherrapunji, en Inde, sur une période d’un an en 1860-1861. La plus forte chute de neige a eu lieu sur le Mont Shasta en Californie, où 4,8 mètres de neige sont tombés entre le 13 et le 19 février 1959. Et la plus forte chute de neige quotidienne concerne Silver Lake, en Californie. Du 14 au 15 avril 1921, il est tombé 1,93 mètre de neige. Le record annuel de neige est de 31,1 mètres à Paradise, sur le mont Rainier, dans l’État de Washington.

Les plus gros grêlons mesuraient 17,8 centimètres de diamètre et 47,8 cm de circonférence (2003, Nebraska), et le poids des grêlons peut atteindre plusieurs kilogrammes.

La pression atmosphérique la plus élevée est de 814,27 mmHg (2001, Mongolie). La plus basse a été de 637,55 mmHg (2003, centre de tornade F-4). Le plus fort refroidissement – de 6,7 à -48,8 degrés – s’est produit dans la nuit du 23 au 24 janvier 1916 à Browning, dans le Montana. Et le pire réchauffement, de -20 à 7,2 degrés, s’est produit en seulement 2 minutes le matin du 22 janvier 1943 à Spearfish, dans le Dakota du Sud. Le climat est le plus plat à Garapan, Saipan, îles Mariannes. Ici, de 1927 à 1935, la température a varié de 19,6 à 31,4 degrés. L’île de Fernando di Noronha, au large des côtes brésiliennes, est en concurrence avec cet endroit. Entre 1911 et 1966, la température était constamment comprise entre 18,6 et 32 degrés.

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