Pourquoi y a-t-il une circulation pour les gauchers et les droitiers et comment conduisait-on dans l’ancien temps ?

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La communauté humaine cherche à s’unir en effaçant les frontières, en faisant tomber les barrières linguistiques et en améliorant les moyens de transport. Néanmoins, nous mesurons toujours les distances en mètres et en pieds, nous enlevons nos chapeaux dans certains temples et sommes sûrs de les remettre dans d’autres, et nous conduisons sur les côtés droit et gauche de la route.

Pourquoi la circulation à gauche est nécessaire

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En fait, le problème des différentes directions de conduite est beaucoup plus profond qu’il n’y paraît à première vue, et l’histoire de la division de la planète en routes à gauche et à droite est assez intéressante et mystérieuse.

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Quels pays utilisent la circulation à gauche ?

Qui conduit du côté gauche de la route ?

Chaque écolier peut facilement répondre à cette question : les Britanniques et les Japonais circulent dans leurs îles à contresens sans déranger personne en particulier. En fait, près d’un tiers de la population mondiale conduit selon les règles de la circulation à gauche, mais ce chiffre est atteint en grande partie au détriment des pays populeux que sont l’Inde et le Pakistan, anciennes colonies britanniques. En ce qui concerne les routes, un voyageur qui souhaite traverser le monde en voiture devra se trouver sur le côté gauche de la route environ 20 % du temps.

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Comment les gens conduisaient-ils dans l’Antiquité ?

Comme dans de nombreux autres domaines de la vie humaine, les Romains, qui ont réussi à mettre de l’ordre et de l’organisation dans presque tout, sont les plus anciens informateurs. De nombreuses découvertes archéologiques suggèrent que, dans les temps anciens, il était courant de voyager sur le côté gauche de la route. En particulier, les voies de gauche, plus profondes, qui partent des mines de pierre romaines nous indiquent que les wagons vides s’approchaient par la droite, tandis que les wagons chargés se déplaçaient vers la gauche. En outre, plusieurs images ont été trouvées de scènes de séparation de coureurs, qui s’effectuent également selon les règles de la circulation à gauche.

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Quels sont les avantages de la circulation à gauche ?

circulation à gauche

Si l’on parle des temps anciens, il est de coutume de mentionner en premier lieu le conflit possible sur la route. La plupart des gens sont droitiers et préfèrent attaquer un cavalier venant en sens inverse depuis le côté gauche de la route, mais déjà à la fin du Moyen Âge, les chevaliers participant à des tournois chevauchaient à droite, protégeant le côté gauche de leur corps avec un bouclier.

Le fait d’être gaucher permet également de monter plus facilement à cheval sur le côté gauche, comme le font la plupart des droitiers, notamment avec une épée ou une autre arme fixée sur le côté gauche. Dans les villes où le siège du cocher est situé en hauteur, une nuance supplémentaire est importante : en se déplaçant sur le côté gauche de la route, le conducteur ne heurtera pas les passants avec son fouet sur la chaussée lorsque les chevaux sont poursuivis.

Il convient de mentionner séparément la formation de la tradition de la circulation à gauche au Japon. Pour les anciens samouraïs, chevaucher ou même marcher à la rencontre d’un étranger armé sur leur gauche signalait automatiquement un danger, et toute tentative d’approche d’un guerrier de cette manière conduisait immédiatement à un combat. De là est née la règle tacite selon laquelle les voyageurs doivent rester sur le côté gauche de la route lorsqu’ils se rendent à Tokyo, et vice versa lorsqu’ils quittent la ville.

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Passage à la circulation à droite

Malgré un contexte historique intéressant, la principale raison pour laquelle la plupart des pays sont passés à la circulation à droite reste physiologique. Les conducteurs droitiers, par exemple, se sentaient beaucoup plus en confiance lors du dépassement des voitures lorsqu’ils dirigeaient les chevaux vers la droite avec leur main la plus forte. La même chose s’appliquait aux matelots de poupe dirigeant la rame de gouvernail des petits navires, ce qui a conduit aux règles mondiales actuelles en matière de divergence en mer : vous devez dépasser un obstacle par la droite, même s’il s’agit d’un navire anglais ou japonais.

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Guerre et politique

Le passage massif à la circulation à droite est principalement attribué à Napoléon Bonaparte. Au cours de la Grande Révolution française, presque tout ce qui pouvait être changé l’a été, y compris le côté du mouvement : selon un décret de 1789, la gauche est devenue bourgeoise-rétrograde et la droite populaire. Napoléon, qui est gaucher et préfère monter à cheval par la droite, non seulement soutient un tel décret, mais exige qu’il soit strictement appliqué dans tous les territoires conquis. Depuis lors, le sens de la circulation n’est pas seulement une règle de séparation sur les voies publiques, mais est devenu un aspect très important de la géopolitique. En particulier, les pays qui s’opposent activement à Napoléon (Grande-Bretagne, Portugal et Autriche-Hongrie) continuent à utiliser la circulation à gauche, tandis que les alliés de la France (Hollande, Suisse, Allemagne, Italie, Pologne et Espagne) passent à droite.

Quant à l’Empire russe, les troupes de Napoléon en 1812 ne se souciaient pas du choix du côté de la route, il était plus important de distinguer cette route du terrain accidenté. Cependant, le décret sur la circulation à droite pour les taxis et les calèches a été signé par l’impératrice Elisabeth en 1752, tandis que le premier document européen réglementant le sens de la circulation date de 1756 – le Bill anglais de London Bridge, qui menaçait d’une amende d’une livre d’argent quiconque conduisait à droite.

Naturellement, la confrontation entre les États européens (principalement la France et la Grande-Bretagne) se reflète également dans l’organisation du trafic routier dans les colonies. Aux États-Unis, par exemple, presque toutes les grandes villes sont passées à la circulation à droite à la fin du 18e siècle, lorsque la guerre d’indépendance contre la couronne britannique a été gagnée et que l’influence française s’est renforcée en conséquence. Le Canada, par exemple, est resté partiellement gaucher jusqu’au début du XXe siècle.

S’agissant des États qui, pour une raison ou une autre, ont changé de direction, certains exemples notables méritent d’être mentionnés. Par exemple :

  • Une masse de colonies britanniques sont passées à gauche lorsqu’elles ont obtenu leur indépendance : Sierra Leone, Gambie, Nigeria, Ghana ;
  • Le Portugal n’a adopté la circulation à gauche qu’en 1928, abandonnant la tradition politique au profit de liaisons de transport faciles avec l’Espagne et le reste de l’Europe ;
  • La préfecture japonaise d’Okinawa n’a été à droite que de 1945 à 1977, en raison de la présence du contingent militaire américain ;
  • La Corée a abandonné la conduite à gauche imposée par le régime d’occupation japonais en 1946 ;
  • La Suède n’a adopté la circulation à droite qu’en 1967, ce qui a provoqué un effondrement du trafic le jour « H » (DAGEN H).

DAGEN H

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Véhicules spéciaux

Les véhicules civils pour conduite à gauche ont le volant à droite et ceux pour conduite à droite ont le volant à gauche. Cependant, certains véhicules ne répondent pas à ces exigences en raison de leurs tâches fonctionnelles. En revanche, par exemple, les énormes camions-bennes de montagne sont fournis avec une direction à gauche, même dans les pays où la direction est à gauche, contrairement aux normes de sécurité – la vision du rhinocéros est mauvaise, mais ce n’est pas son problème.

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