Pourquoi les météorologues se trompent et comment lire correctement les prévisions météorologiques

L'homme, Nature

Le présentateur météo ne se trompe qu’une fois, mais il le fait tous les jours. C’est l’opinion de la plupart d’entre nous, qui passent une fois de plus une journée chaude prévue avec une veste à la main ou se font tremper sous la pluie sans parapluie. Mais la météorologie n’est-elle vraiment qu’une justification scientifique de prévisions météorologiques erronées ?

Un beau présentateur météo

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Les gens essaient de prédire le temps depuis l’Antiquité, lorsqu’ils sont passés d’un mode de vie nomade à un mode de vie sédentaire et agricole. Les prévisions sont fondées sur l’observation depuis des milliers d’années et sont parvenues jusqu’à nous sous la forme de présages populaires. Si les oiseaux se baignent dans le sable, il s’agira de pluie, et un chat dormant sur le sol promet des journées chaudes, etc.

Les prévisions météorologiques ont toujours été d’une importance capitale pour les marins, mais alors qu’au Moyen Âge, le mauvais temps imminent en mer devait simplement être annulé par la prière, à l’époque des grandes découvertes géographiques et des énormes sommes investies dans les expéditions, les gens ont appris à calculer au moins les signes approximatifs de l’imminence des tempêtes, des changements de vent, des variations de température, etc.

Hégémon mondial de la mer au 19e siècle, l’Angleterre a été la première à créer un département météorologique en 1954 et la première à publier une prévision météorologique accessible au public dans le Times en 1860. Son auteur, le gouverneur général de Nouvelle-Zélande, Robert Fitzroy, s’est entièrement consacré au problème du développement de la météorologie et a été si fasciné par cette tâche que, dans les dernières années de sa vie, il a souvent souffert de surmenage et a fini par se couper la gorge en 1865.

Ce n’est qu’au début du XXe siècle que les scientifiques ont radicalement changé leur façon de prévoir le temps et ont mis au point une méthode moderne fondamentalement meilleure : la modélisation.

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Modélisation du temps

Temps pluvieux

Le météorologue moderne ne sait pas seulement lire le marc de café et interpréter les cartes de tarot, il est aussi un processeur de données. Grâce à un grand nombre de stations météorologiques, de bouées dans l’océan, de satellites en orbite et de sondes dans l’atmosphère, les prévisionnistes surveillent chaque jour un très grand nombre d’indicateurs et les introduisent dans des modèles traités par des superordinateurs.

Un tel modèle simule le comportement de l’atmosphère et donne une indication des évolutions qui se produiront dans les jours à venir dans une zone donnée. Naturellement, plus les données brutes sont précises et plus la zone d’étude est petite, plus la prédiction sera précise. Mais ce n’est pas si simple non plus.

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Pourquoi les prévisions sont-elles inexactes ?

En fait, la précision des prévisions météorologiques pour une seule personne dépend directement de sa localisation. Si vous habitez près d’un aéroport, qui dispose certainement de sa propre station météorologique, vous pouvez être sûr à 99 % que ses prévisions sont exactes. En revanche, si vous vous trouvez dans un village de la taïga, au-delà des limites de la géographie, les prévisionnistes se contenteront de répartir uniformément les sorties numériques du modèle informatique sur la zone, sans tenir compte de la topographie, de la surface sous-jacente et d’autres facteurs importants.

Un exemple de prévision précise est celui des événements sportifs. S’il se met à neiger au milieu d’une course de ski, les retardataires auront peu de chances de réussir, et si le temps se réchauffe brusquement, la graisse résistante au gel empêchera l’athlète de prendre une bonne vitesse. Lors de compétitions importantes, il est essentiel de prévoir le temps à la minute près dans une zone restreinte et en terrain montagneux, et les erreurs dans ce cas sont très rares.

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Comment lire les informations météorologiques dans une application mobile, un programme télévisé, un journal ?

Il faut comprendre que pour la plupart des localités, la prédiction de la température, de la pression, des précipitations reste la même distribution des indicateurs sur la zone. Une prévision qualitative moderne est une comparaison et une compilation de données calculées par plusieurs modèles (ou par des exécutions répétées d’un modèle) et corrigées par un météorologue, mais même dans ce cas, le résultat est une division approximative des chiffres obtenus par kilomètres carrés de surface.

Si une probabilité de 40 % de pluie est indiquée pour votre région aujourd’hui, cela signifie que 40 % de la zone couverte par la prévision a une probabilité de pluie proche de 100 %. Vous pouvez lire ces chiffres différemment – 100% de la zone a 40% de chances de précipitations.

Probabilité de pluie dans les prévisions météorologiques

Si vous vous déplacez, les risques de vous faire surprendre par la pluie augmentent. Il est important de noter que le pourcentage n’est pas lié à l’intensité des précipitations. Il y a 10 % de chances que vous soyez quand même pris dans une averse. »

Il s’agit d’un problème sérieux pour les prévisionnistes : comment présenter les résultats de calculs mathématiques complexes comportant un grand nombre de variables sous une forme lisible par l’homme. Le lecteur moyen d’une prévision météorologique n’a pas besoin de savoir ce qu’est un anticyclone, de savoir quelle pression atmosphérique est basse et quelle pression est élevée, etc. D’où des formulations vagues comme « la température de la journée est de 3 degrés, mais on a l’impression qu’elle est de -1 », ce qui donne envie de donner à un prévisionniste un salaire de 20 000, qui a l’impression d’être de 50 000.

Le temps

En outre, de nombreux citoyens sont agacés par les changements de prévisions des météorologues tout au long de la journée – le matin, l’application promettait une journée pluvieuse, mais dans l’après-midi, les prévisions ont été modifiées pour devenir une nébulosité modérée. Il s’agit d’un véritable exploit, inimaginable il y a dix ans, et ces ajustements sont très pertinents pour les régions dont l’atmosphère est changeante. Mark Twain recommandait à ceux qui n’aimaient pas le temps qu’il faisait en Nouvelle-Angleterre d’attendre quelques minutes.

À ce propos, nous vous avons expliqué comment comprendre s’il va pleuvoir abondamment, par exemple 15 mm, 20 mm ou 25 mm de pluie, dans cette histoire.

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Les prévisions météorologiques parfaites

En fait, les prévisions des prévisionnistes sont de plus en plus précises chaque année et produisent parfois des résultats difficiles à croire. Le National Hurricane Center américain, par exemple, prévoit aujourd’hui avec une précision de plusieurs dizaines de kilomètres l’endroit où une tornade se déplacera de l’océan vers la terre. Et ce, un jour ( !) avant l’arrivée de la tempête elle-même.

Tornade

Nous avons tous tendance à accorder plus de valeur aux erreurs commises par les météorologues qu’à des prévisions exactes. Presque personne ne prêtera attention aux prévisions correctes pendant la semaine, mais tout le monde se souviendra de la promesse d’un temps clair le dimanche s’il se met soudainement à pleuvoir pendant que le feu de camp pour les brochettes est en train d’être fait.

À ce jour, la précision des prévisions météorologiques quotidiennes est de 90 %, une moyenne qui peut varier considérablement d’une région à l’autre. Si vous le souhaitez et que vous disposez d’une somme d’argent substantielle, vous pouvez obtenir une prévision presque exacte à 100 % pour l’endroit souhaité, mais il est plutôt difficile d’obtenir une prévision parfaite en raison de l’effet papillon.

Ce terme a été inventé en 1972 par le mathématicien Edward Lorenz et fait référence à la propriété qu’ont les systèmes complexes de changer de façon spectaculaire à partir de la plus petite des influences – le battement d’aile d’un papillon à Tokyo peut provoquer une tornade en Californie. Il est clair que pour améliorer la qualité des prévisions météorologiques, il est nécessaire d’augmenter la quantité de données d’entrée et d’optimiser les modèles informatiques, mais il est tout simplement impossible de prendre en compte tous les battements de papillon à ce stade de la technologie.

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Comment lire les prévisions météorologiques ?

Comme mentionné ci-dessus, la plupart des citoyens ne se soucient pas vraiment de la provenance du front, de la différence entre un cyclone et un anticyclone ou de la direction dans laquelle souffle le vent. Les indicateurs locaux sont importants pour vous aider à modifier vos plans et à adapter vos vêtements aux conditions météorologiques.

Revenons à la température de l’air « perçue » mentionnée plus haut. Contrairement à la croyance populaire, elle n’est pas déterminée par le météorologue qui gèle sur le chemin du travail ou qui transpire pendant sa course du matin. Les jours de chaleur, l’humidité est prise en compte, et les jours de froid, la vitesse du vent est prise en compte. En d’autres termes, lorsque les prévisions indiquent une température de l’air « perçue » nettement plus élevée, cela signifie que l’humidité est élevée pendant la saison chaude, tandis que les vents forts la réduisent en hiver.

Un autre critère qui peut être mal interprété lors de la lecture des prévisions météorologiques est la couverture nuageuse. Les combinaisons de mots telles que « nébulosité variable » ou « principalement clair » semblent être des termes non réglementés, mais il existe une sorte de gradation :

  • Clair – les nuages ne couvrent pas plus d’un huitième du ciel ;
  • Nébulosité variable – 3/8 à 5/8 du ciel couvert par des nuages ;.
  • Nuageux avec éclaircies – 5/8 à 7/8 du ciel en nuages. Ce que nous appelons des jours couverts ;
  • Nuageux – le soleil sera caché derrière des nuages toute la journée.

Il est également important de tenir compte du fait que toutes les applications ne fournissent pas leurs propres prévisions météorologiques. De nombreux services copient les scripts d’autres personnes, souvent en les concevant pour qu’ils ressemblent aux leurs (par exemple, des icônes de nuages avec des pluies d’intensité variable), ce qui fausse les prévisions originales.

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Conclusion

Si le temps est un facteur important pour vous lorsque vous planifiez une journée de travail, des vacances ou un voyage, l’utilisation de ressources météorologiques réputées est certainement bénéfique.

Même une prévision médiocre sera dans la plupart des cas plus précise que les conclusions basées sur le comportement des oiseaux, la phase de la lune ou le calendrier orthodoxe.

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