Elon Musk : la biographie du fondateur de SpaceX et Tesla et son incroyable réussite

L'homme

Le patron de SpaceX et Tesla, fondateur de The Boring Company et cofondateur d’OpenAI, Ilon Musk, semble pouvoir tout faire. On a parfois l’impression qu’elle est présente partout en même temps, faisant la promotion de diverses technologies incroyables. Comme Musk le dit lui-même, il ne sera pas heureux tant que l’humanité n’aura pas quitté la planète Terre et colonisé Mars.

Elon Musk

💚 Sur le sujet : Qui a le plus de followers sur Instagram – les 40 comptes les plus populaires.

Projets de fusées spatiales, voitures électriques, panneaux solaires, recherche en robotique et milliards de dollars gagnés dans le processus – Elon Musk est essentiellement un « homme de fer » dans le monde réel. C’est lui qui a servi de prototype au protagoniste d’Iron Man, Tony Stark.

Cependant, la route du célèbre milliardaire vers le succès n’a pas été de tout repos. Musk est passé d’un garçon victime d’intimidation à l’école à un modeste homme d’affaires, puis à la tête de deux grandes entreprises.

Elon Musk est né le 28 juin 1971 à Pretoria, en Afrique du Sud.

Pretoria, Afrique du Sud

Selon le père du garçon, Musk a toujours été un « penseur introverti ».

💚 Sur le sujet : Viagra, superglue et 8 autres objets familiers utilisés d’une manière non prévue par leurs créateurs.

Elon Musk enfant

« Alors que la plupart des gens vont à des fêtes pour passer un bon moment, boire un verre et parler de différents sujets, comme le sport ou la pêche, Elon passait tout son temps dans la bibliothèque de l’hôte à regarder des livres », a déclaré le père de Musk, Errol Musk, un ingénieur en électronique.

La mère de Musk est une nutritionniste professionnelle et un mannequin. D’origine canadienne, May Musk est apparue sur les emballages de céréales Special K et sur la couverture du magazine Time.

Elon Max avec sa mère

Après le divorce de ses parents en 1979, Musk, 9 ans, et son jeune frère Kimball ont décidé de rester avec leur père.

Le frère d'Ilon Musk

Ilon a eu pitié d’un père dont les trois enfants ont emménagé chez leur mère après leur divorce. Cependant, les relations entre Musk et son père n’ont pas été très bonnes. « C’était une mauvaise idée », a déclaré Ilon dans une interview accordée à Rolling Stone, commentant la décision de rester avec Errol Musk.

En 1983, Musk, âgé de 12 ans, a vendu un simple jeu appelé « Blastar » à un magazine informatique pour 500 dollars. Comme l’homme d’affaires en herbe lui-même l’a décrit, c’est un jeu : « un jeu ordinaire… mais meilleur que Flappy Bird ».

Le premier jeu d'Ilon Musk

La vie scolaire de Musk n’était pas facile – il a été hospitalisé une fois après avoir été battu par des voyous de l’école. Selon le livre d’Ashley Vance, Ilon Musk : Tesla, SpaceX and the Road to the Future, les garçons ont poussé Musk dans les escaliers et l’ont battu jusqu’à ce qu’il perde connaissance.

Après avoir quitté l’école, Musk s’est installé au Canada, où il a étudié pendant deux ans à l’université Queen’s de Kingston, en Ontario.

💚 Sur le sujet : Comment sont nés les noms de marque : Ikea, Lego, Pepsi, Reebok, Skype, Sony, Canon, Google, etc.

Université Queen's à Kingston, Ontario

Ilon a déménagé au Canada avec sa mère May, sa jeune sœur Tosca et son frère Kimball.

Il a toutefois terminé ses études à l’université de Pennsylvanie (États-Unis) avec des diplômes en physique et en économie.

L'éducation d'Ilon Musk

Pendant ses études, Musk et un autre étudiant ont loué une maison de fraternité de 10 pièces et l’ont transformée en boîte de nuit.

La maison d'Ilon Musk en tant qu'étudiant

Cette entreprise, que Musk a menée à bien avec Adeo Ressi, était sa première expérience commerciale.

Après avoir obtenu son diplôme, Musk est allé à l’université de Stanford pour suivre des études supérieures, mais a abandonné le programme alors qu’il l’avait à peine commencé.

Musk a reporté son admission deux jours seulement après son arrivée en Californie, alors que la vague des dot-com l’emportait. Le futur milliardaire n’est jamais retourné à Stanford.

Avec son frère Kimball, Musk a fondé Zip2.

kimbal musk

Un certain nombre d’investisseurs de la Silicon Valley ont participé au financement d’une société qui fournissait des guides de voyage à des publications telles que le New York Times et le Chicago Tribune.

Pendant que Zip2 se mettait en place, Musk vivait littéralement dans son bureau et faisait sa toilette au YMCA local.

Elon Musk

Ce travail acharné a porté ses fruits lorsque la société informatique Compaq a racheté Zip2 en 1999. Musk a gagné 22 millions de dollars sur cette affaire.

Musk a ensuite fondé le service bancaire en ligne X.com.

💚 Sur le sujet : La signification cachée des logos d’entreprises célèbres.

L’homme d’affaires a créé la société en 1999 en utilisant 10 millions de dollars provenant de la vente de Zip2. Un an plus tard, X.com a fusionné avec la start-up financière Confinity, cofondée par Peter Thiel. C’est ainsi que PayPal est né.

elon musk pay pal

Musk est devenu PDG de PayPal, mais n’est pas resté longtemps à ce poste.

En octobre 2000, Musk a proposé de faire passer les systèmes de la société d’Unix à Microsoft Windows, ce qui a provoqué un énorme conflit entre les fondateurs de PayPal. Le cofondateur de PayPal et Max Levchin, alors directeur technique, s’est montré particulièrement réticent à cette idée.

Alors que Musk était en vacances en Australie, le conseil d’administration de PayPal l’a démis de ses fonctions et a nommé Peter Thiel au poste de directeur général.

Elon Musk

« C’est le problème des licenciements », a fait remarquer Musk des années plus tard, commentant la situation dans une interview au magazine Fortune.

Cependant, le destin a été clément avec Ilon – il a eu une autre opportunité lorsque eBay a acquis PayPal à la fin de 2002.

Elon Musk

Musk, en tant que principal actionnaire, a représenté 165 millions de dollars après la vente de PayPal. La société a coûté à eBay 1,5 milliard de dollars.

Mais même avant de vendre PayPal, Musk avait des projets fous, notamment l’idée d’envoyer des souris ou des plantes sur Mars.

Grand amateur de science-fiction, Musk a même essayé d’acheter des fusées soviétiques déclassées, mais la partie russe demandait 8 millions de dollars pour chacune d’elles et Musk a décidé qu’il serait moins cher de construire une fusée lui-même.

Au début de l’année 2002, M. Musk a fondé la société qui allait bientôt s’appeler Space Exploration Technologies ou SpaceX, en dépensant les 100 millions de dollars restants de la vente de PayPal. Son objectif était de rendre le vol dans l’espace 10 fois moins cher.

SpaceX d'Ilon Musk

Les premières unités ont été nommées d’après le vaisseau spatial Millennium Falcon de la série Star Wars. Les fusées ont été baptisées Falcon 1 et Falcon 9.

Falcon 9

Une autre machine a été nommée d’après la chanson pour enfants « Puff the Magic Dragon ». La navette spatiale, appelée Dragon, était la réponse de Musk aux sceptiques qui affirmaient que SpaceX ne serait jamais en mesure de lancer des fusées dans l’espace.

💚 Sur le sujet : Comment sont nés les noms de marque : Ikea, Lego, Pepsi, Reebok, Skype, Sony, Canon, Google – 16 histoires sur les origines des noms de sociétés célèbres.

Dragon de SpaceX

L’objectif à long terme de SpaceX est de rendre la colonisation de Mars abordable. La société ne sera pas cotée en bourse avant que le système de fusée Mars Colonial Transporter ne commence à effectuer des vols réguliers.

Elon Musk

Malgré ses projets ambitieux d’exploration de Mars, M. Musk a aussi d’autres choses à faire sur Terre, comme son entreprise Tesla Motors.

En 2004, Musk a investi dans Tesla, une entreprise de voitures électriques fondée par l’ingénieur Martin Eberhard.

Martin Eberhard

L’entrepreneur a participé activement au développement de la première voiture de l’entreprise, la Tesla Roadster. Le Roadster entièrement électrique a été lancé en 2006. À l’époque, Musk était à la tête de l’entreprise et aujourd’hui, il en est également le PDG.

tesla

Mais Musk ne s’est pas arrêté là. L’idée de SolarCity, une entreprise de fabrication et d’installation de panneaux solaires, est née dans son esprit. En 2006, Musk a offert un capital de départ à ses cousins Peter et Linden Rive pour développer l’entreprise.

SolarCity

Cependant, Tesla ne se portait pas si bien. À cette époque, Martin Eberhard avait pris la direction de l’entreprise et celle-ci perdait plus d’argent qu’elle n’en gagnait. En 2007, Musk a organisé un « coup d’État » qui a contraint Eberhard à démissionner, puis à quitter purement et simplement le conseil d’administration.

La Tesla d'Elon Musk

En 2008, dans un contexte de crise financière qui limitait fortement ses possibilités, Musk a utilisé des fonds personnels pour sauver Tesla de la faillite. Il a investi 40 millions de dollars dans l’entreprise et a prêté le même montant. La même année, Musk est devenu PDG de Tesla.

Mais tiraillé entre SpaceX, Tesla et SolarCity, l’homme d’affaires lui-même est presque en faillite. Il décrit 2008 comme « la pire année de ma vie ». Tesla a continué à perdre de l’argent et SpaceX a eu des problèmes avec le lancement de Falcon 1 de temps en temps. En 2009, Musk a été contraint de contracter des prêts personnels pour survivre.

💚 Sur le sujet : L’enfer pour le perfectionniste : 50 photos qui détruisent l’harmonie.

elon musk en colère

Au cours de la même période, Elon a également traversé une procédure de divorce. L’entrepreneur a eu six fils durant son mariage avec l’auteur canadien Justine Musk.

La famille d'Ilon Musk

Toutefois, à Noël 2008, la situation a commencé à s’améliorer. À cette époque, SpaceX a signé un contrat de 1,5 milliard de dollars avec la NASA pour fournir des biens dans l’espace, et Tesla a enfin commencé à recevoir davantage d’investissements extérieurs.

Elon Musk

En 2010, M. Musk a procédé à l’introduction en bourse de Tesla Motors, devenant ainsi le premier constructeur automobile américain à entrer sur le marché secondaire depuis Ford. Afin d’améliorer sa situation financière, Musk a vendu des actions d’une valeur d’environ 15 millions de dollars.

Elon Musk

La carrière extraordinaire de Musk a commencé à attirer l’attention non seulement dans les milieux d’affaires mais aussi à Hollywood. Le personnage de Tony Stark, interprété par l’acteur Robert Downey Jr. Ilon a même fait une apparition dans Iron Man 2.

💚 Sur le sujet : Donald Trump au cinéma : Home Alone 2 et d’autres films, séries télévisées et clips musicaux mettant en vedette l’ancien président des États-Unis.

La vie personnelle de Musk a également été assez mouvementée. En 2008, l’homme d’affaires a commencé à sortir avec l’actrice Tallulah Riley. Le couple s’est marié en 2010 et avait déjà divorcé en 2012. Musk et Riley se sont remariés en juillet 2013, Musk a demandé le divorce en décembre 2014 mais a ensuite changé d’avis. En mars 2016, Riley a demandé le divorce et cette fois-ci, c’est définitif.

La femme d'Ilon Musk

En août 2017, la star d’Aquaman, Amber Heard, a mis fin à une relation d’un an avec Musk. Dans une interview accordée à Rolling Stone, l’entrepreneur a admis qu’il avait pris cette rupture très mal.

💚 Sur le sujet : Laurel ou Yanny ? C’est incroyable, mais les gens entendent ce mot de différentes manières. Qu’est-ce que tu entends ?

La femme d'Ilon Musk

Sur le plan professionnel, cependant, Musk se portait bien, notamment au sein de sa société SpaceX. Fin 2015, SpaceX avait effectué 24 lancements de fusées réussis pour livrer des fournitures à la Station spatiale internationale et, ce faisant, avait établi de nombreux records. En 2016, SpaceX a fait atterrir pour la première fois une fusée Falcon 9 sur une plateforme offshore.

Février 2018 a vu le lancement réussi de Falcon Heavy, le successeur de Falcon 9 et la fusée la plus puissante existant à ce jour. Falcon Heavy possède trois étages réutilisables.

fusée falcon 9 de l'espace x

Falcon Heavy transportait une cargaison unique : un mannequin nommé Starman et le véhicule personnel de Musk, un Tesla Roadster rouge.

tesla roadster elon mask

L’ingéniosité de Musk ne connaît pas de limites. Parmi ses dernières idées figure le projet de train à vide Hyperloop.

L’Hyperloop est un train ultrarapide qui se déplace dans un tunnel sous vide. En théorie, il pourrait transporter les passagers de Los Angeles à San Francisco en seulement 30 minutes. Musk est trop occupé à diriger SpaceX et Tesla, il a donc confié le projet à d’autres entreprises.

hyperloop musk

En avril 2018, Musk a annoncé sur Twitter son intention d’accélérer l’Hyperloop de Tesla et SpaceX à la moitié de la vitesse du son (plus de 500km/h).

SpaceX Hyperloop

Plus récemment, Musk a fondé une autre entreprise, The Boring Company, qui n’est pas aussi ennuyeuse que son nom le suggère (boring peut se traduire par « ennuyeux », le second sens du mot étant « forage »).

L'entreprise Elon Musk

L’entreprise a été fondée en 2016, et son objectif est de creuser d’immenses tunnels sous les zones métropolitaines pour les liaisons de transport à grande vitesse. La Boring Company a déjà commencé à forer et a reçu l’autorisation de tester les tunnels à Baltimore et en Californie.

💚 Sur le sujet : Pourquoi Steve Jobs conduisait une voiture sans plaques et se garait sur une place handicapée.

Fin 2015, Musk a cofondé OpenAI, une organisation à but non lucratif qui fait des recherches sur l’intelligence artificielle. L’homme d’affaires craint que la recherche d’une meilleure intelligence artificielle ne provoque une troisième guerre mondiale. En février 2018, Musk a annoncé qu’il quittait le conseil d’administration d’OpenAI afin d’éviter un conflit d’intérêts avec Tesla, qui développe une intelligence artificielle pour la technologie de conduite autonome.

openaI elon musk

Alors que M. Musk appelle à la prudence avec l’IA, Tesla investit massivement dans le développement de pilotes automatiques pour ses voitures. La conduite autonome est mise en œuvre dans tous les modèles de voitures électriques Tesla, y compris la version économique de la Model 3 lancée début 2017.

Tesla Model 3

Fin 2016, Tesla a acquis SolarCity pour 2,6 milliards de dollars. L’accord place les deux projets verts de Musk sous la même direction.

SolarCity

Sur le plan politique, 2017 n’a pas été une bonne année pour Musk. L’homme d’affaires a rejoint les rangs des conseillers du président Donald Trump, ce qui a suscité de nombreuses critiques. Il a d’abord défendu sa décision en arguant que la proximité de la Maison Blanche faciliterait un changement efficace, mais il est parti après que Trump a annoncé que les États-Unis se retireraient de l’accord de Paris sur le climat.

Elon Musk et Trump

La fortune de l’inventeur est estimée à 224,6 milliards de dollars.

Elon Musk

🔥 Voir aussi :

How useful was this post?

Click on a star to rate it!

Average rating / 5. Vote count:

No votes so far! Be the first to rate this post.