Apple планирует использование сапфира в качестве защитного покрытия дисплея iOS-устройств

Новости

Компания Apple, похоже, собирается расширить сферу использования сапфира в своей линейке iOS-устройств. Технологический гигант подал заявку на новый патент, в котором предполагается применение этого сверхпрочного материала не только в качестве защитного слоя сенсоров отпечатков пальцев и линз камер, но и для покрытия всего экрана.

датчик определения отпечатков пальцев в iPhone 5sКогда во вторник Apple представила миру iPhone 5S, стало известно, что кнопка Home смартфона, в которую встроен датчик для сканирования отпечатков пальцев, защищена уникальным слоем из сапфирового стекла. Кроме того, этот материал уже был использован компанией для защиты линзы основной камеры iPhone 5. Напомним, что сапфир является чрезвычайно прочным минералом, который по твердости уступает лишь алмазу.

Новая патентная заявка, опубликованная в четверг американским Бюро по патентам и товарным знакам (U.S. Patent and Trademark Office) под названием “сапфирные ламинаты», свидетельствует о том, что компания активно работает над тем, чтобы сделать дорогой драгоценный камень применимым для массового производства потребительской электроники.

Более ранняя заявка, которую компания подала в марте, была направлена на удешевление процессов, связанных с обработкой сапфира, или корунда, при создании чрезвычайно устойчивого к царапинам покрытия дисплея или использования этих материалов для создания самих экранов (в качестве одного из слоев).

патент Apple на сапфировые устройстваКак отмечается в патенте, высокая стоимость сапфира — это лишь часть проблемы. Не менее сложным и дорогостоящим является процесс обработки столь твердого материала. Огранка и шлифовка материала с использованием традиционных методов требует большего времени и большего расхода абразивных материалов в связи с высокой твердостью материала.

Процесс, описанный в патентной заявке Apple, предполагает “ламинирование” сапфирными листами, в том числе “сапфир на сапфир” или “сапфир на стекло”.

Используя кристаллическую структуру сапфира, Apple предлагает использовать различные свойства минерала соединяя вместе листы с различными характеристиками. Например, лист, обладающий высокой стойкостью к царапинам, может быть использован в качестве наружного защитного слоя дисплея, в то время как другой слой с упругой структурой сможет обеспечить устройству дополнительную устойчивость к механическому воздействию.

патент Apple на сапфировые устройстваApple предполагает, что толщина ламинированного листа не будет превышать 1 мм, то есть, отдельные листы сапфира будут не толще 0,5 мм, для чего требуется их обработка с особой тщательностью. Чтобы создать единую монолитную структуру, листы скрепляются вместе при высокой температуре. Компания также не исключает использования для этой цели клея в некоторых случаях.

Чтобы сохранить упругую структуру, Apple предлагает комбинировать листы с различными свойствами, например, более упругие фрагменты размещать по краю ламинированного листа, создавая своеобразную защитную рамку всей плоскости.

Apple также не исключает ламинирования сапфиром и металлических поверхностей. Стекло задней крышки корпуса iPhone 4S, кажется, только бы выиграло, будь в нем использована подобная технология.

Смотрите также: