Les 10 inventions les plus importantes de l’histoire de l’humanité

L'homme

L’humanité invente constamment de nouvelles choses pour faciliter la vie et repousser les limites. Il y a des inventions que nous ne remarquons même pas, et pourtant elles ont un effet notable sur nous. Mais il existe dans notre histoire des inventions majeures et évidentes qui ont permis à la civilisation de passer à l’étape suivante de son développement. Nous vous parlerons des découvertes les plus importantes qui ont réellement changé notre monde.

Homme de Vitruve

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La roue, époque néolithique

Roue

La date exacte à laquelle cette importante invention a été réalisée reste un mystère. Les ingénieurs de l’Antiquité ont réalisé un véritable miracle ! Les premières roues étaient fabriquées à partir d’une seule pièce de bois, les plus anciennes pièces de ce type ayant été trouvées dans l’actuelle Slovénie.

La roue, vieille de 5 350 ans, a été découverte à 20 kilomètres de Ljubljana. Les scientifiques ont conclu que la pièce faisait autrefois partie d’une sorte de wagon. Ce n’est que bien plus tard que des produits plus légers, avec des rayons à l’intérieur du disque, sont devenus disponibles.

L'histoire de la roue

Des roues un peu plus jeunes, également en bois, ont été trouvées en Syrie, en Mésopotamie. Des éléments anciens ont été découverts par des archéologues lors de fouilles dans la colonie d’Al-Haseke. Ces roues ont été créées entre 3 300 et 3 200 ans avant Jésus-Christ. Apparemment, les roues sont apparues en Europe et en Asie au même moment. Mais une croyance populaire veut que ce soit en Mésopotamie, berceau de la civilisation, que cette découverte ait été faite.

On ne saurait trop insister sur l’importance des roues dans la civilisation. Les gens ont pu transporter des marchandises et se transporter eux-mêmes beaucoup plus facilement et rapidement. Grâce à la roue, les tactiques militaires ont également changé, car il est désormais possible d’utiliser des chars de combat rapides et maniables.

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Tour de poterie, 4e ou 2e millénaire avant J.-C.

Tour à poterie

Cette invention est apparue au 4e ou 2e millénaire avant J.-C., presque simultanément en Mésopotamie, en Égypte et en Inde. Il est intéressant de noter que l’invention du tour de potier n’était pas nécessairement liée à l’invention du tour. Le premier appareil était manuel, et plus tard il y a eu une construction à pied avec un arbre vertical et des disques supérieur et inférieur. La plaque supérieure était utilisée par le potier pour former l’argile, tandis que la plaque inférieure était poussée par le maître avec ses pieds pour faire tourner l’ensemble de la construction.

Tour à poterie

Cette invention a donné à la civilisation un élan non moins important que l’avènement de la roue et des nouveaux transports. La facilité de fabrication de la vaisselle a entraîné une augmentation de sa production, des prix plus bas et le développement ultérieur du commerce.

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Papier, 105

Papier

L’humanité a longtemps cherché un matériau sur lequel stocker des informations. Pensez au moins aux premières peintures et inscriptions rupestres. Au fil du temps, le papyrus, le parchemin et même l’écorce de bouleau sont entrés en circulation. Mais le papier tel que nous le connaissons aujourd’hui est apparu bien plus tard. Oui, la Chine fait quelque chose de similaire depuis les temps anciens, mais ce matériau n’était pas pratique. Le papier de chanvre se mouille rapidement, le papier de bambou est lourd et le papier de soie est très cher.

On pense que le papier tel que nous le connaissons aujourd’hui a été inventé par un noble chinois de la dynastie Han. Son nom était Cai Lun. L’empereur a ordonné aux dignitaires de mettre enfin de l’ordre dans la production de papier. Et les guêpes ont aidé dans cette tâche.

Cai Lun a observé que ces insectes fabriquent leurs nids à partir d’un matériau très pratique. Il était léger, solide et étanche, et il était aussi léger. Les Chinois ont également découvert la composition du matériau : il s’agissait de bois dont les fibres végétales avaient été traitées avec de la salive de guêpe. C’est elle qui assurait la protection contre l’humidité.

Observateur et diligent, Cai Lun a mené des centaines d’expériences pour trouver le moyen de produire un mélange similaire. Il était à base d’écorce de mûrier, de liber de chanvre, de chiffons, de fibres de mûrier et de cendre de bois. Le tout devait être mélangé avec de l’eau. Cai Lun étalait la bouillie obtenue et la faisait sécher au soleil. Il ne restait plus qu’à lisser le tissu avec les pierres.

L'invention du papier

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Poudre à canon, neuvième siècle

Poudre

Le pays d’origine de cette invention est également considéré comme la Chine. Les substances permettant de fabriquer de la poudre explosive sont connues depuis longtemps. Aussi loin que le premier siècle de notre ère. Dans l’Empire du Milieu, le soufre et le nitrate étaient largement utilisés pour fabriquer des médicaments. Ces mélanges étaient une tentative de créer une sorte d’élixir d’immortalité, sauf que le résultat était de la poudre à canon.

Il est intéressant de noter que le mot chinois pour poudre à canon se traduit littéralement par « feu de médecine ». La poudre était surnommée pour ses propriétés brûlantes. La poudre à canon a été mentionnée pour la première fois dans un document taoïste du milieu du IXe siècle, Zhenyuan miaodao yaolüe. Les Chinois ont rapidement compris qu’il était inutile de traiter avec cette poudre, mais qu’il était très rentable de faire la guerre. La poudre à canon a également trouvé son application dans l’industrie du divertissement, dans les festivals. C’est cette substance qui a contribué à la naissance des feux d’artifice au XIIe siècle.

La poudre à canon a rendu les armes à feu possibles. Les premiers exemples étaient peut-être peu pratiques, mais à l’avenir, c’est celui qui a changé toute l’activité militaire. En conséquence, la carte du monde a commencé à changer rapidement et constamment.

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Machine à vapeur, 17ème siècle

La première machine actionnée par la vapeur date du 17e siècle. Le physicien et mathématicien français Denis Papin a construit son moteur thermique à combustion externe en 1690.

Denis Papin

La machine conçue par Papin était un cylindre avec un piston qui soulevait de la vapeur chaude. Et la pression atmosphérique était responsable de la descente après avoir condensé la vapeur qui avait fait son travail. Le chauffage et la condensation du gaz ont permis d’effectuer un travail utile.

La première machine à vapeur

Il faut dire que le mathématicien allemand Leibniz a suggéré cette conception à l’ingénieur. Mais c’est Papin qui a réuni tous les éléments nécessaires et a été le premier à utiliser une soupape de sécurité pour faire fonctionner le moteur.

Moteur à vapeur

Une telle conception peut sembler simple aujourd’hui, mais c’est elle qui a donné naissance à la révolution industrielle. Les usines, les fabriques et les moulins ne dépendaient plus de l’énergie hydraulique et éolienne. Les bateaux à vapeur sont apparus en mer et les locomotives à vapeur sur terre, et la taille des navires a commencé à augmenter. Au fil du temps, ces machines ont été remplacées par des moteurs à combustion interne, mais la puissance de la vapeur est activement utilisée par l’humanité. Par exemple, les gaz chauds fonctionnent dans les centrales électriques.

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Ampoule électrique, 19e siècle

Ampoule électrique

L’ampoule électrique commune qui se trouve dans nos luminaires a une histoire riche. De plus, elle a même plusieurs pères, dont des Russes.

Le premier pas vers l’invention a été une découverte faite par un astronome anglais en 1840. Il s’est avéré que si l’on faisait passer un courant électrique dans un fil de platine placé dans un cylindre de verre, celui-ci s’illuminait. L’étape suivante a été franchie par le scientifique russe Alexander Milashenko, qui a entrepris de créer un filament de carbone. En 1844, l’Américain John Star a obtenu un brevet pour une ampoule électrique avec un filament de carbone à l’intérieur. L’invention semblait prometteuse, mais elle était encore « brute ». Malgré des modifications constantes, les ampoules de l’époque brûlaient constamment et fournissaient généralement peu de lumière. Des ingénieurs de grandes nations se sont affrontés par contumace pour savoir qui serait le premier à fabriquer un dispositif durable.

L’un des premiers à réussir est l’ingénieur domestique Alexander Ladygin. En 1874, il a obtenu un brevet pour une lampe au lithium. Et en 1879, l’Américain Thomas Edison a produit une lampe qui pouvait fonctionner jusqu’à 40 heures. Lodygin a relevé le défi et, dans les années 1890, a créé plusieurs nouveaux types de lampes dont les filaments étaient constitués de molybdène et de tungstène. Et pour que les lampes brillent encore plus fort, l’ingénieur a eu l’idée de tordre l’élément principal en forme de spirale. L’idée de pomper l’air du réservoir a contribué à la longévité du produit.

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Téléphone, 1876

Premier téléphone

L’inventeur du téléphone est l’Américain Alexander Bell. Il faut dire que le téléphone a eu de nombreux ancêtres, dont le télégraphe. Mais c’est Bell qui est entré dans l’histoire lorsqu’il a demandé un brevet en février 1876 pour l’invention du téléphone.

Alexander Bell

Alexander Bell

Il est intéressant de noter que le même jour, un autre Américain, Elijah Gray, a également demandé l’enregistrement de son invention – un dispositif permettant de transmettre et de recevoir des sons vocaux par voie télégraphique. Lorsqu’il s’agissait de savoir qui voulait le brevet en premier, Bell était le gagnant. Il a devancé son rival de quelques heures seulement. Bell est entré dans l’histoire, et son brevet n° 174 465 sera un jour considéré comme le plus cher de l’histoire.

Le premier téléphone a été conçu pour ressembler à une potence, d’où le surnom de l’appareil. Au début, la qualité du son était médiocre, mais peu après avoir déposé le brevet, Bell a réussi à améliorer son invention. Selon la légende, le 10 mars 1876, Bell travaillait dans différentes pièces du laboratoire avec son assistant Thomas Watson. L’inventeur a donc accidentellement renversé de l’acide sur son pantalon et a appelé un ami à l’aide. Watson a entendu des cris provenant du récepteur, étonné, il a couru dans la pièce en disant : « J’ai entendu chaque mot » !

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Narcose, 19e siècle

Narcose

Les antidouleurs sont probablement apparus avec la médecine elle-même. Mais on ne sait pas qui et quand a décidé de recourir à l’anesthésie. Mais nous savons exactement quand a eu lieu la première opération sous anesthésie générale. En 1846, un dentiste et chirurgien américain, William Morton, a retiré une tumeur mandibulaire sous anesthésie. Son compatriote, le dentiste Horace Wells, a extrait la dent de son patient la même année en utilisant l’anesthésie à l’éther. L’année suivante, les médecins russes Fyodor Inozemtsev, MD, et Nikolai Pirogov, un anatomiste, l’ont également utilisé pour la première fois, indépendamment l’un de l’autre.

Avec l’avènement de l’anesthésie, les possibilités de la médecine dans le domaine de l’intervention chirurgicale ont considérablement augmenté.

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Antibiotiques, 1928

On ne sait pas immédiatement ce que l’invention du microbiologiste anglais Alexander Fleming a apporté à l’humanité. Mais déjà en 1945, les journaux français disaient qu’il avait fait plus pour la libération du pays et dans la lutte contre le fascisme que des divisions entières.

Je dois dire que cette découverte capitale a été faite par accident. Au début des années 1920, Fleming a laissé du mucus de son propre nez dans l’une des boîtes de Pétri contenant la bactérie. Après quelques jours, le scientifique a été surpris de constater que les bactéries présentes dans le réservoir aux points de bave avaient disparu. Fleming a commencé à étudier cet effet intéressant et a découvert le coupable – une substance appelée lysozyme, qui est devenue un antibiotique naturel. Mais ce n’était que le premier pas vers une découverte majeure d’un scientifique, l’une des plus importantes de l’histoire de l’humanité. Fleming a réalisé qu’il existait dans la nature des substances capables de tuer les bactéries. Et le désordre l’a aidé à le faire !

Antibiotiques

Et en 1928, Fleming découvre des moisissures dans l’une des boîtes de Pétri contenant la bactérie Staphylococcus aureus. Il était tenté de rincer le contenu immédiatement, mais le scientifique était intéressé par ce qu’il trouvait. Il s’est avéré que les bactéries autour de la moisissure étaient devenues transparentes et étaient mortes. Fleming a isolé la pénicilline à partir du champignon Penicillus, qui est devenu le premier antibiotique. Cette découverte a sauvé des millions de vies pendant la Seconde Guerre mondiale. Et les générations suivantes n’ont pas pu imaginer la vie sans les médicaments antibiotiques.

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Internet, 1969

Le premier internet

Le réseau mondial d’information a plusieurs pères. Il serait difficile de les citer tous, mais deux d’entre eux méritent une mention spéciale. Ce sont les créateurs du protocole TCP/IP, qui est devenu la base de la transmission des données. Ce sont Robert Elliott Kahn et Wynton Gray Cerf que beaucoup considèrent comme les créateurs de l’internet.

Le réseau mondial avait aussi ses prédécesseurs moins connus, les systèmes Arpanet et Fidonet. L’anniversaire de l’internet moderne est le 29 octobre 1969.

Et, comme c’est rarement le cas pour les inventions, on connaît même l’époque exacte de son apparition. Ce jour-là, à 21 heures, deux nœuds du réseau Arpanet, distants de 640 kilomètres, sont en session. Ce réseau reliait l’université de Californie à Los Angeles et l’université de Stanford.

Les expérimentateurs voulaient faire passer le mot « log » comme partie de la commande de connexion pour se connecter. Il est vrai que seule la syllabe lo pouvait être transmise, mais il s’agissait néanmoins d’une véritable percée scientifique. Le système a commencé à évoluer, pas particulièrement rapidement au début – il n’y avait pas d’ordinateurs personnels à l’époque. Mais l’internet est devenu un réseau réel et complet dans les années 1990, lorsque des millions d’utilisateurs du monde entier se sont réunis. C’est également à cette époque qu’apparaissent les premiers sites web et les premiers fournisseurs de services internet. Depuis lors, l’internet s’est développé très rapidement. Aujourd’hui, nos vies sont inimaginables sans elle. L’internet est utilisé dans tous les coins du monde, y compris par les sauvages, et à l’époque du coronavirus, il a à la fois sauvé les gens de la solitude et leur a permis de travailler à distance.

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