Vivre dans un aéroport pendant 18 ans : l’histoire vraie de l’Iranien Mehran Karimi Nasseri

L'homme

La stabilité politique n’a guère été évoquée ces derniers temps. Les guerres, les révolutions et les conflits armés obligent des milliers de personnes à quitter leur patrie et à chercher une meilleure place dans un pays étranger. Et le problème des réfugiés est l’un des plus pressants dans le monde aujourd’hui.

Vivre dans un aéroport pendant 18 ans : l'histoire vraie de l'Iranien Mehran Karimi Nasseri

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Il est impossible pour les pays riches d’accueillir autant de personnes dont la culture et la langue leur sont étrangères et qui, souvent, ne sont pas particulièrement désireuses de faire partie du nouveau monde. Les histoires de personnes qui se rendent dans d’autres pays sans visa ni document s’apparentent le plus souvent à un thriller, car elles comportent des risques et des difficultés. Mais parfois, ces affaires ont une touche de comédie. C’est ce qui est arrivé au réfugié iranien Mehran Karimi Nasseri. Son destin est même devenu la base du scénario du célèbre long métrage The Terminal, avec Tom Hanks.

À la fin des années 1970, le régime du Shah en Iran a durci sa politique intérieure, ce qui a finalement conduit à sa chute. Mais auparavant, tous ceux qui étaient mécontents étaient persécutés par les autorités, voire expulsés du pays. Un sort similaire a été réservé à l’activiste Mehran Karimi Nasseri en 1977. Il a tenté d’obtenir l’asile politique dans un pays européen, mais a été refusé partout. Ce n’est qu’en 1981 qu’un Iranien s’est vu accorder le statut de réfugié politique par les Nations unies, ce qui lui a donné le droit d’acquérir la citoyenneté européenne. Mais ce n’était pas la fin de l’histoire.

La mère du réfugié avait la nationalité britannique, c’est pourquoi il a décidé de quitter la Belgique, où il vivait, pour se rendre en Angleterre. L’aventure a commencé en 1988. La route de Nasseri passait par Paris. Mais là, à la gare, un Iranien s’est fait voler son sac de documents. Néanmoins, il a réussi à prendre un avion pour Londres. Là, à Heathrow, Nasseri a bien sûr échoué au contrôle des passeports et a été renvoyé à l’aéroport Charles de Gaulle. Mais les autorités françaises ne pouvaient pas non plus donner à un réfugié sans papiers l’autorisation d’entrer dans le pays. Il n’y avait aucun moyen d’expulser quelqu’un dont le statut n’était pas clair. Nasseri est donc bloqué au Terminal 1 du principal aéroport français.

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La solution aurait été d’obtenir de nouveaux documents en Belgique, mais cela aurait nécessité, tout d’abord, une comparution personnelle, et les lois du pays privaient le réfugié qui l’avait quitté du droit de retour. L’avocat de Nasseri était un avocat des droits de l’homme basé à Paris, Christian Bourget. Il s’est battu pour le statut de son pupille. En 1992, un tribunal français a finalement décidé que Nasseri était entré légalement dans l’aéroport et ne pouvait être expulsé. Mais il n’a pas été question du droit d’un réfugié à quitter l’aéroport. Ce n’est qu’en 1995 que les autorités ont accordé à Nasseri un droit de retour, mais en échange d’une promesse de vivre et de travailler davantage en Belgique sous la supervision de travailleurs sociaux. Mais l’Iranien avait toujours l’intention de vivre en Angleterre, c’est pourquoi il a refusé.

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En attendant que ses problèmes soient résolus, Nasseri a vécu dans le terminal de l’aéroport Charles de Gaulle. Au début, il était nourri par les passagers et le personnel, et au fil du temps, le réfugié est devenu un point de repère local. Il a été interviewé avec enthousiasme et les journalistes ont écrit des articles sur lui. Le personnel du bar connaissait sa place, où il s’asseyait tout le temps. Les employés des compagnies aériennes ont même reçu des lettres pour lui. Nasseri avait un extérieur digne – rien en lui ne le faisait ressembler à un réfugié qui n’avait nulle part où aller. Les vêtements de l’homme étaient bien entretenus, sa moustache bien taillée. Il a mis son unique blazer dans un sac en plastique et l’a accroché à un chariot. Le reste de ses affaires était dans une valise minable.

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La vie de Nasseri correspondait au rythme de l’aéroport. Un homme s’est réveillé à 5h30 du matin pour se raser dans la salle des hommes avant l’arrivée des passagers. Le réfugié a ensuite passé toute la journée à lire. Le soir, il attendait que les magasins soient fermés et retournait aux toilettes pour se brosser les dents avec le dentifrice et la brosse à dents du kit de voyage gratuit. Une fois par semaine, il rinçait ses vêtements dans la baignoire le soir. Cela dit, Nasseri n’a jamais demandé de l’aide à personne. On lui a offert des vêtements, mais il a fièrement refusé. Le réfugié acceptait cependant les bons d’alimentation et la petite caisse. Nasseri n’était pas du tout oisif – non seulement il lisait beaucoup, mais il tenait aussi un journal et commençait à étudier l’économie.

En 1998, bien qu’un avocat ait pu récupérer ses papiers, le réfugié a décidé de rester là où il était. Cela est compréhensible d’un point de vue psychologique – on est habitué à être dans une « bulle » énorme et compréhensible, redoutant le grand monde qui se trouve derrière les portes de l’aéroport. En tout, l’Iranien vit à l’aéroport depuis 18 ans. L’épopée s’est terminée en juillet 2006 avec l’hospitalisation de l’Iranien suite à une maladie inexpliquée. Au bout de six mois, Nasseri a quitté l’établissement, est resté à l’hôtel pendant un certain temps, mais a fini par s’installer à Paris.

L’histoire d’un réfugié vivant dans un aéroport pendant des années est devenue célèbre avant de prendre fin. Par exemple, les Français ont réalisé un film comique basé sur ces événements en 1994, Missing in Action, avec Jean Rochefort dans le rôle principal. Plusieurs documentaires ont été réalisés sur Nasseri lui-même en 2000 et 2001.

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Et le compositeur britannique Jonathan Dove a mis en scène un opéra contemporain, Flight, basé sur cette histoire. Après tout, le film The Terminal, réalisé par Steven Spielberg et mettant en vedette Tom Hanks, est sorti en 2004, bien que les images du film ne mentionnent pas Nasseri.

Il a finalement été révélé que le réfugié avait reçu 250 000 dollars des producteurs pour avoir le droit de raconter son histoire. Et le prototype lui-même a même transporté une affiche du nouveau film dans l’aéroport – une décision de relations publiques très originale !

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Il faut dire que l’histoire du long séjour de Nasseri à l’aéroport est loin d’être un cas isolé. Des cas similaires se sont produits dans d’autres aéroports.

Mehran Karimi Nasseri est décédé le 22 novembre 2022 à Paris.

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