Dina Sanichar est le vrai Mowgli, le personnage prototype de l’histoire de Kipling

L'homme

Rudyard Kipling a un jour raconté au monde une histoire qui est devenue un classique de la littérature. Les aventures et le destin de Mowgli ne laissent personne indifférent. L’histoire continue de passionner, et des films et des pièces de théâtre ont été réalisés sur cette base. Mais cette légende n’est pas du tout inventée ; elle est basée sur des événements réels. Mais l’histoire du garçon sauvage indien Dina Sanichar n’est pas du tout aussi belle que Kipling l’a présentée.

Mowgli

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La véritable histoire de Mowgli

En 1867, des chasseurs en Inde ont rencontré un phénomène inhabituel. Elle a eu lieu dans les forêts de Bulandshahr, dans le nord de l’Inde. Il y avait une meute de loups, au milieu de laquelle apparaissait un enfant humain, marchant à quatre pattes. Le groupe a rapidement disparu dans les grottes. Les chasseurs ont été très surpris, mais ont décidé d’aller au fond des choses. Ils ont essayé d’attirer les bêtes hors de la grotte en faisant un feu à l’entrée. Et quand les loups sont réapparus à l’extérieur, les hommes ont tué les bêtes et capturé l’enfant. Il a été envoyé dans un orphelinat, où il a reçu le nom de Dina Sanichar. Le mot « Sanichar » signifie « samedi » en ourdou, qui est le jour où l’enfant est arrivé dans l’institution.

Dina Sanichar est entré dans l’histoire en tant que garçon de six ans élevé par des loups dans les forêts indiennes de Bulandshahr. En fait, ce n’est pas le seul cas de ce genre, loin s’en faut. Il existe de nombreuses histoires d’enfants sauvages en Inde en général, notamment des enfants loups, des enfants panthères, des enfants poules, des enfants chiens et même des enfants gazelles. Dans le folklore et les romans qui ont circulé dans le monde entier, l’enfant sauvage est dépeint comme un miracle et un personnage merveilleux, mais en réalité la vie d’une telle personne s’avère tragique en raison de son isolement prolongé de la société humaine. Le retour à la vie civilisée devient une grande nouvelle, mais les enfants sauvages sont alors oubliés. Et c’est une question importante : qu’est-ce qui fait exactement de nous des êtres humains ?

Le chef de l’administration de l’orphelinat, le père Erhard, a noté que le garçon avait une intelligence très faible et semblait soit faible d’esprit, soit idiot, bien qu’il y ait des signes de raison et que parfois Sanichar fasse même preuve de logique.

Dina Sanichar est le vrai Mowgli, le personnage prototype de l'histoire de Kipling.

Le célèbre psychologue pour enfants Wayne Dennis a cité cette histoire dans son article « The Fate of the Wild Man » paru en 1941 dans l’American Journal of Psychology. Le scientifique a déclaré que Sanichar avait l’air négligé et mangeait ce qu’une personne civilisée considérerait comme dégoûtant. Selon Dennis, l’enfant trouvé refusait la nourriture conventionnelle et ne mangeait que de la viande crue provenant du sol, il méprisait les vêtements et aiguisait ses dents sur les os. Au début, il semblait qu’il n’avait aucune capacité de langage, mais Sanichar n’était pas muet, il faisait juste des bruits d’animaux. Selon Dennis, les enfants sauvages étaient insensibles à la chaleur ou au froid et n’avaient que peu ou pas d’attachement pour les humains.

Néanmoins, Sanichar a réussi, sinon à devenir ami, du moins à se rapprocher d’une personne. Lui aussi était un enfant sauvage trouvé par les Manipuri dans l’Uttar Pradesh et également amené à l’orphelinat. Ces garçons avaient une étrange affinité les uns avec les autres. L’aîné a appris au plus jeune à boire dans une tasse. Peut-être que leurs origines similaires leur ont permis de mieux se comprendre et de sentir leurs besoins mutuels.

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Enfants sauvages en Inde

Il faut dire que pendant des siècles, les Indiens ont cultivé le mythe de l’enfant sauvage. Les légendes des enfants loups qui ont grandi dans les bois profonds étaient toujours sur toutes les lèvres. Mais il ne s’agit pas seulement de fiction. En Inde, cela s’est en effet produit fréquemment. À peu près au même moment où l’enfant sauvage Sanichar a été trouvé dans les forêts du nord de l’Inde, quatre autres enfants loups ont été signalés dans ce pays, et d’autres histoires de ce genre finiront par émerger. En tout, entre 1843 et 1933, il y a eu en Inde au moins 16 cas d’enfants des deux sexes élevés par des animaux différents. Le cas le plus célèbre est celui des deux filles, Kamala et Amala. Ils ont été enlevés à une meute de loups en 1920. Les filles hurlaient à la lune, marchaient à quatre pattes et ne mangeaient que de la viande crue.

Ces histoires et légendes ont influencé de nombreux écrivains et poètes qui ont inclus des enfants sauvages dans leurs œuvres. Rudyard Kipling, un écrivain britannique qui a vécu en Inde pendant de nombreuses années, était également fasciné par les récits d’enfants miraculeux et sauvages. Peu après avoir entendu parler de la découverte de Sanichar, Kipling a créé Le Livre de la jungle, un recueil de nouvelles apprécié par de nombreux enfants. C’est là qu’apparaît le petit humain Mowgli, perdu dans la forêt et adopté par les animaux. Et Dina Sanichar est devenue connue comme « le vrai Mowgli de l’Inde ». Il est vrai que Kipling lui-même n’a jamais mentionné que c’était Dina Sanichar qui lui avait inspiré sa célèbre histoire. Et il y a de claires similitudes et de claires différences entre Mowgli et Dina. Par exemple, le personnage réel n’a jamais quitté la jungle volontairement, contrairement au héros littéraire.

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Le sort de Dina Sanichar

Le tuteur de Sanichar, le père Erhardt, a placé Sanichar dans un camp d’éducation spécialisée, planifiant soigneusement son développement futur. L’enfant trouvé a vécu le reste de sa courte vie sous la garde d’un refuge. Même après 20 ans d’interaction avec les humains, Sanichar n’a montré que peu ou pas de compétences en matière de comportement humain intelligent.

Dina Sanichar est le vrai Mowgli, le personnage prototype de l'histoire de Kipling.

L’histoire de Romulus et Remus, des jumeaux abandonnés sur les rives du Tibre, allaités par une louve, puis rendus aux humains pour créer Rome, le centre de la civilisation, est peut-être l’histoire d’enfant-animal la plus connue en Occident.

Mais l’histoire de Sanichar est à l’opposé de cette noble légende. La vie hindoue a montré que l’on peut sortir le garçon de la forêt, mais pas la forêt du garçon. Sanichar, comme presque tous les enfants sauvages, n’a jamais pu s’assimiler complètement à la société, préférant rester dans un demi-état malheureux. Bien qu’il ait acquis la capacité de marcher debout sur deux jambes, il avait des difficultés à s’habiller. Sanichar a appris à manipuler la tasse et l’assiette, mais il a continué à renifler toute la nourriture avant de la manger. Et à la fin, il n’a jamais mangé autre chose que de la viande crue. En même temps, Sanichar avait un physique assez fort. Mais il ne mesurait que 150 centimètres, avait de grandes dents et un front bas.

Dina Sanichar est le vrai Mowgli, le personnage prototype de l'histoire de Kipling.

Il n’a jamais appris à parler, à lire ou à écrire. Il a essayé de communiquer en utilisant des sons gutturaux. Bien qu’il soit tout le temps parmi les gens, Sanichar reste nerveux et constamment agité.

Une autre chose étrange qui est arrivée à Sanichar est une dépendance au tabac. Il a lui-même pris cette mauvaise habitude auprès des gens, devenant un fumeur invétéré. La vie de Sanichar s’est terminée en 1895. Il est mort, vraisemblablement de la tuberculose, qui peut avoir été causée par le tabagisme. Après six ans dans la jungle, Dina n’a jamais pu se socialiser, dans son esprit il est resté un animal, ne parvenant pas à devenir humain. Peut-être aurait-il mieux fait de continuer à vivre parmi les bêtes.

Dina Sanichar est le vrai Mowgli, le personnage prototype de l'histoire de Kipling.

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L’enfant sauvage d’Afrique du Sud

L’histoire de Dina Sanichara n’est pas sans rappeler celle de l’enfant sauvage du samedi Mthiyane. Il a été découvert en 1987 en Afrique. Un garçon de cinq ans vivait parmi les singes au bord de la rivière Tugela, dans les régions sauvages du KwaZulu-Natal, dans le sud du continent. Le nom a été donné en l’honneur du jour où il a été trouvé, et le directeur du refuge a donné son nom de famille. Le garçon s’est comporté comme un animal. Il ne pouvait pas parler, se déplaçait à quatre pattes, aimait grimper aux arbres et mangeait principalement des fruits, surtout des bananes. Un enfant est mort tragiquement dans un incendie en 2005.

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