Новые патенты Apple, касающиеся использования металлических сплавов Liquidmetal

Новости

В 2010 году Apple подписала эксклюзивное соглашение с компанией Caltech, являющейся ответвлением Liquidmetal Technologies, согласно которому технологический гигант имеет право использовать передовые сплавы металлов, известные под коммерческим названием Liquidmetal.

liquidmetalАморфные металлические сплавы Liquidmetal обладают рядом характерных свойств, таких как высокая прочность и устойчивость к коррозии, оставаясь при этом относительно легкими и гибкими.

Известно, что Apple тестировала данные сплавы в «скрепке» для изъятия SIM-карты iPhone 3G. Тем не менее, больше не было никакой информации об использовании Liquidmetal в продукции компании вплоть до 2012 года, когда один из изобретателей сплавов сообщил, что Liquidmetal все еще будут рассматриваться в качестве основных проектных материалов в следующие несколько лет.

скрепка для извлечения сим карты в iPhoneДоказательством того, что Apple по-прежнему интересуется Liquidmetal, является патент, представленный в июле прошлого года и описывающий процесс массового производства тонких листов сплава, а также несколько патентных заявок на способы применения данной технологии, опубликованных в прошлом ноябре.

С тех пор Apple неоднократно подавала патентные заявки на изобретения, связанные с Liquidmetal, 17 из них были опубликованы в прошлый четверг. Большая часть этих заявок была подана не от имени самой компании, а от лица некоторых изобретателей, являющихся ее сотрудниками, которые в прошлом работали с металлическими сплавами.

Один из этих патентов описывает применение Liquidmetal в датчиках нажатия, используемых в кнопках и переключателях мобильных устройств. Примечательно, что даже при многократном использовании эти сплавы проявляют большую прочность. Цифры, указанные в патентной заявке, напоминают характеристики кнопки Home на мобильных устройствах от Apple.

Кнопка Домой в iPhone из Liquidmetal

«Поскольку переключатели на пользовательских электронных устройствах используются постоянно, материалы, из которых они изготавливаются, должны быть устойчивыми к деформации и удерживать свою первоначальную форму. Способность материала деформироваться под действием силы и затем возвращаться обратно называется эластичностью. Под действием максимально допустимой силы, известной как предел упругости материала, металл может деформироваться необратимо, потерять эластичность и пластичность, что отрицательно скажется на работе переключателя. […] В качестве деформируемого материала для датчиков давления предлагается использовать металлические сплавы», — говорится в патентной заявке.

Другая заявка, опубликованная в середине прошлого месяца, описывает использование Liquidmetal в качестве материала для изготовления винтов, защищенных от взлома, которые помогут обезопасить устройство от несанкционированного доступа.

Кнопка Домой в iPhone из LiquidmetalВ третьем патенте описывается использование сплавов как субстрата для сенсорных датчиков в дисплеях iOS-устройств. Apple объясняет как на аморфной металлической подложке могут создаваться дискретные области кристалличности, позволяя осуществлять более точный контроль.

Кнопка Домой в iPhone из LiquidmetalБольшинство остальных патентов являются более техническими и описывают методы работы с Liquidmetal, а также характеристики сплавов. Один из них касается нанесения аморфного покрытия для увеличения долговечности и прочности основного материала, из которого изготовлено устройство.

Смотрите также: