Ян Кум - основатель WhatsApp

Из украинской деревни в калифорнийские миллиардеры — биография Яна Кума, основателя WhatsApp

$19-миллиардная сделка, заключенная между крупнейшей в мире социальной сетью FaceBook и сравнительно молодым сервисом для обмена сообщениями WhatsApp сделала Яна Кума, основателя компании WhatsApp Inc., настоящим богачом. Однако, он до сих пор скучает по украинской деревне, где прошло его детство.

 Ян Кум - основатель WhatsApp

Ян Кум родился в семье домохозяйки и строителя в небольшом поселке под Киевом, в доме без света и горячей воды. Как и многие успешные бизнесмены, Кум считает, что спартанское детство сыграло немаловажную роль в его становлении как личности, специалиста, организатора и бизнесмена. Во времена перестройки жизнь в Украине стала еще хуже, к тому же в обществе набирали силу антисемитские настроения и Ян с матерью отправился навстречу американской мечте — прямиком в Калифорнию. В Маунтин-Вью семья получила небольшую квартиру и пособие по безработице, на которое удавалось прожить только сводя концы с концами (впоследствии у матери Кума обнаружат рак и помощь по социальной программе станет единственным источником доходов).

ПО ТЕМЕ: Биография Билла Гейтса — самого богатого человека в мире.

Ян Кум - основатель WhatsApp

Тем не менее, будущий основатель WhatsApp серьезно увлекся программированием и еще во время учебы в университете начал строить карьеру в поисковом гиганте Yahoo! Впрочем, этому предшествовала "карьера" в хакерской группировке w00w00, регулярно взламывавшей сервера Silicon Graphics, и работа в Ernst & Young на должности инспектора по информационной безопасности. Именно здесь он познакомился и подружился с Брайаном Эктоном, рекламным менеджером Yahoo!, который впоследствии стал одним из учредителей WhatsApp. Когда в 2000 году скончалась мать Коума и он остался круглым сиротой, именно Эктон помог будущему партнеру не впасть в уныние и всячески поддерживал его — впереди у них был нелегкий семилетний путь вверх по карьерной лестнице в Yahoo!

 биография Яна Коума

Впрочем, стать боссами поискового гиганта им было не суждено — Эктон терпеть не мог рекламу, которой ему приходилось заниматься, а Кум описывал свои последние три года в качестве сотрудника поискового гиганта словами "Я что-то делал". Не удивительно, что наполнив банковские счета, друзья бросили работу и отправились в годовой отпуск — путешествовать по Южной Америке.

ПО ТЕМЕ: Что помогло Стиву Джобсу, Биллу Гейту, Ларри Пейджу и другим достичь успеха в бизнесе?

К слову, по возвращению Кум и Эктон пытались устроится на работу в FaceBook, однако, оба получили отказ, о чем до сих пор свидетельствует запись Брайана в твиттере:

"Мне отказали в FaceBook. Это была отличная возможность пообщаться с фантастическими людьми".

 биография Яна Коума

Все изменилось в январе 2009 года, когда Кум приобрел iPhone — будучи человеком весьма сведущим в современных технологиях, он понял, что в его руках не просто смартфон, а инструмент, с помощью которого можно изменить будущее. Кум был частым гостем на вечеринках, которые устраивались для русской диаспоры в доме Алекса Фишмана, там же он впервые рассказал о своей идее дать пользователям возможность несколько оживить список контактов статусами наподобие "Я сейчас занят" или "По рабочим вопросам звоните с 9:00 до 18:00". Именно Фишман свел Кума с Игорем Соломенниковым, российским программистом, ставшим одним из главных помощников в создании WhatsApp.

Ян Кум - основатель WhatsApp

Впрочем, основной объем работы выполнил сам Ян Кум, месяцами писавший код для своего приложения в Red Rock Café — заведении для гиков и программистов с соответствующей обстановкой. Естественно, тестирования первых версий мессенджера выявляли огромное количество багов и ошибок и в какой-то момент Кум даже решил забросить идею, но ему снова помог найти стимул к завершению проекта Брайан Эктон. Стоит отметить, что уже тогда стартапер понимал, что ему будет непросто тягаться с такими сервисами как Skype о Microsoft, G-Talk от Google и BBM от Research in Motion. Однако, его проект обладал уникальной особенностью — WhatsApp не требовал регистрации, а привязывался к номеру телефона владельца смартфона.

Ян Кум - основатель WhatsApp

В конце-концов, Кум осознал, что его детище вполне готово вытеснить традиционную SMS-переписку. В проект был приглашен так и не нашедший работу Брайан Эктон, а в качестве инвестора был выбран партнер венчурного фонда Sequoia Capital Джим Гетц. Итог этой истории не менее романтичен, чем ее начало. В один из февральских дней, Ян Кум, Брайан Эктон и Джим Гетц отправились в заброшенное здание на окраине Маунтин-Вью, в котором мать украинского беженца не так давно получала социальное пособие, и там подписали важнейшее в своей жизни соглашение — сделку о продаже сервиса WhatsApp Марку Цукербергу и компании за 19 миллиардов долларов.

Смотрите также:

Читайте также

Популярные статьи