Компания Apple получила патент на «невидимую» антенну

iPhone, Новости

На днях компанией Apple был получен патент на одну из последних разработок, которая поможет будущим iPhone быть еще более стильным. Речь в патентной документации идет о «врезаемой» в корпус устройства microslot-антенне.

Apple-patent-8373610-drawing-001Помимо всего прочего, использование запатентованной антенны избавит инженеров и дизайнеров Apple от необходимости выведения антенны на поверхность корпуса и, соответственно, от лишних размышлений о том, как вписать такой элемент в дизайн iPhone.

Естественно, что поклонники минимализма не могли не порадоваться по этому поводу, да и главный дизайнер Apple Джонатан Айв должен быть вполне доволен таким изобретением. Но возникает вопрос: сможет ли новая технология вытеснить с рынка другие виды антенн для мобильных устройств?

Для ответа, безусловно, нужно повнимательнее присмотреться к этому изобретению. Итак, в патенте № 8373610, выданном компании Apple в Бюро по регистрации патентов и торговых марок Соединенных Штатов, описывается антенна, ширина которой составляет считанные микрометры (в одном сантиметре таких микрометров аж десять тысяч; для сравнения — толщина человеческого волоса составляет около 80 микрометров). Антенна, согласно задумке разработчиков, должна встраиваться в корпус iPhone и закрываться сверху для предотвращения попадания пыли и грязи. Согласно данным авторитетных англоязычных источников, такая антенна способна принимать Wi-Fi-, Bluetooth- и GSM-сигналы.

Такая технология не только позволит избежать появления лишних элементов на корпусе iPhone, но и сделать устройство заметно тоньше (хотя куда уже тоньше?). До настоящего времени инженерам Apple приходилось учитывать толщину антенны при проектировании телефона, но теперь эта проблема, судя по всему, уходит в прошлое.

Конечно, для Apple крайне важен дизайн смартфонов. Этой составляющей в Купертино отводится столько же внимания, сколько некоторые другие производители сотовых телефонов уделяют технологической и технической модернизации своей продукции. Благодаря использованию новой технологии (а также по причине ее использования) будущие смартфоны, вероятно, будут заключены в алюминиевые корпуса. Думается, что это будет довольно стильно. Однако, инновации в этой области, связанные с производством настолько мелких деталей, могут привести к негативным последствиям.

Концепт алюминивого iPhone

Для сравнения можно привести недавнюю нашумевшую новинку компании Apple — iPad mini. Еще до ее выхода поставщики предупреждали о возможных ограничениях, которые могут иметь место в связи с повышенными техническими требованиями. Да и представители Foxconn также признавались, что проблемы с поставками комплектующих iPhone 5 происходили из-за использования в новых iPhone и iPad дисплеев со встроенными сенсорными панелями в то время, как имевшиеся производственные мощности не были готовы к выполнению поставленных задач с учетом усложнившейся технологической составляющей. К слову, представители крупнейшего поставщика продукции для Apple вообще отзывались об iPhone 5, как о самом сложном устройстве, который когда либо приходилось производить их компании.

Поэтому не ясно, будет ли использоваться microslot-антенна уже в следующем iPhone или iPad. Скорее всего — нет, потому, что модернизация производства под такие задачи — сам по себе процесс достаточно сложный и долгий, к тому же — модернизировать нужно, фактически, целую производственную цепочку. Такие свершения в короткие сроки не под силу даже Apple.

И если возвращаться к вопросу о том, сможет ли новая технология, запатентованная Apple, вытеснить другие, более распространенные способы приема телекоммуникационных сигналов. Ответ напрашивается сам собой — в ближайшее время такого не произойдет. Возможно, Apple и будет использовать microslot-антенны в своих устройствах, но не каждый производитель может позволить себе модернизацию производственной цепочки до достаточного уровня. Конечно, в случае, например, с Samsung, Nokia или LG такая модернизация возможна, но здесь встает другой вопрос — а нужно ли это производителям в данный момент?

Вряд ли. Именно поэтому говорить о повсеместном применении подобных антенн можно лишь в очень отдаленной перспективе. Иными словами – когда-нибудь подобная антенна будет в каждом смартфоне, если, конечно, до этого времени смартфоны не изживут себя и не будут заменены более совершенными устройствами.

А пока изобретение microslot-антенны – это еще один случай, когда разработки Apple опередили свое время.