En quoi l’Arctique est-il différent de l’Antarctique et de l’Antarctique ?

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Les mots Arctique, Antarctique et Antarctique sont invariablement associés aux zones polaires. C’est une terre rude, un vrai royaume de froid et de neige. Mais, en fait, nous ne savons pas grand-chose de ces terres. De plus, il est facile de confondre l’Artika et l’Antarctique : les paysages sont similaires et la faune et la flore ne sont pas des sujets sur lesquels on a envie de se pencher. Mais chacune de ces régions a sa propre identité ; ce n’est pas un hasard si elles sont situées aux antipodes l’une de l’autre. Et même dans leurs noms, il y a une rivalité cachée. Quelle est donc la différence exacte entre l’Arctique, l’Antarctique et l’Antarctique ?

En quoi l'Arctique est-il différent de l'Antarctique et de l'Antarctique ?

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Origine des noms

Le mot grec « arctos » ne signifie rien de moins que « ours ». Il s’avère que c’est cet animal qui a donné son nom à la région du nord. « Arcticos » peut être traduit littéralement par « sous la constellation de la Grande Ourse ». Ce n’est pas une coïncidence si cette constellation est connue des voyageurs depuis l’Antiquité. Elle les aidait à localiser l’étoile polaire, un guide naturel vers le nord.

étoile polaire

Et le mot « Antarctique » est un mot composé, dont une partie, « arctique », est déjà connue, et l’autre partie est la particule « anti ». Cela signifie une sorte d’opposition. Autrement dit, l’Antarctique se traduit littéralement par le territoire opposé à l’Arctique.

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Où se trouvent l’Arctique et l’Antarctique ?

D’après la traduction du nom, l’Arctique représente une certaine zone proche du pôle Nord. Ces zones comprennent la quasi-totalité de l’océan Arctique, le nord des océans Atlantique et Pacifique, ainsi que les régions polaires d’Eurasie et d’Amérique du Nord.

Arctique

Arctique

 

L’Antarctique, quant à lui, s’étend autour du pôle Sud. Cela comprend l’ensemble du continent Antarctique, ainsi que les îles les plus proches de celui-ci et les eaux adjacentes des trois océans : le Pacifique, l’océan Indien et l’Atlantique. Toutes ces eaux sont parfois regroupées par convention par les géographes, qui les appellent l’océan Austral.

Antarctique

Antarctique (Antarctique surligné en vert)

 

L’Arctique et l’Antarctique sont tous deux des territoires polaires, car ils sont situés au-delà des cercles polaires. Mais si l’Arctique se trouve derrière le Nord, l’Antarctique, lui, se trouve derrière le Sud.

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Qu’est-ce qu’on appelle alors l’Antarctique ?

C’est le nom du continent qui est le plus au sud de la planète. Ces terres sont couvertes de glace éternelle. Pour comprendre l’Antarctique, on peut se référer à l’Antarctique lui-même et aux territoires qui l’entourent.

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Quelles sont les différences entre l’Arctique et l’Antarctique ?

À première vue, les deux régions se ressemblent – il y a du froid, de la neige et de la glace. Il existe toutefois de nombreuses différences, examinons-les.

 

Paysage

Quelles sont les différences entre l'Arctique et l'Antarctique ?

Oui, la glace est présente dans les deux, mais qu’y a-t-il en dessous ? C’est là que réside la principale différence entre les régions. Ces zones diffèrent considérablement par leur topographie, alors que les pôles de la planète sont différents. Le point le plus austral de la planète se trouve au centre de la masse continentale, sur le continent de l’Antarctique. Mais le pôle Nord de la Terre est dans l’océan Arctique. En d’autres termes, l’Arctique est un océan autour duquel se trouvent des parties de la terre. L’Antarctique, en revanche, est une terre entourée d’océans.

Le pôle Nord, le centre de l’Arctique, se trouve au milieu de l’océan, au niveau de la mer. Pour s’y rendre avec l’expédition, il faudra trouver une banquise appropriée, car il n’y a pas de terre à des centaines de kilomètres à la ronde. Mais comme c’est inhabituel de se retrouver au pôle de la planète, tout en haut de celle-ci, en sachant qu’il y a des kilomètres d’eau sous vos pieds.

Mais le pôle Sud est au centre du continent Antarctique. Il s’agit d’une masse terrestre, presque entièrement recouverte d’une couche de glace d’un kilomètre de long. Non seulement il y a une couche de glace sur le sol, mais le continent lui-même est aussi le plus haut de la planète. Et le sommet de ce continent est le massif de Vinson, dont l’altitude maximale est de 4 897 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Et faut-il s’étonner que le continent, bien que recouvert de neige, possède aussi des volcans ! Les scientifiques affirment que l’Antarctique n’a pas toujours été une région sauvage et glacée. Il était une fois, le continent était chaud et de nombreuses plantes poussaient. Sauf que les changements tectoniques et la baisse des concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone ont provoqué un refroidissement global. L’Antarctique est recouvert d’une couche de glace. Il contient d’ailleurs jusqu’à 60 % de toute l’eau douce de la Terre.

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Météo et climat en Antarctique et en Arctique

Météo et climat en Antarctique et en Arctique

Tout le monde sait que les saisons sont différentes dans l’hémisphère nord et dans l’hémisphère sud. Mais ce que les pôles ont en commun, ce sont des hivers très longs et froids et des étés courts et chauds. Et comme une partie de l’Arctique est baignée par un courant chaud, il fait encore plus froid en termes absolus au pôle Sud.

Dans l’hémisphère sud, l’été commence à la fin du mois de novembre et se termine en février. Pendant les mois d’hiver, le soleil reste au-dessus de l’horizon pendant près de 20 heures par jour, et la température moyenne en Antarctique pendant cette période est d’environ 1 degré Celsius. Le continent est considéré comme un désert, bien qu’il soit couvert de glace. Le fait est qu’il ne pleut pratiquement pas et que les vents soufflent jusqu’à 90 mètres par seconde.

Et il fait clairement plus chaud dans l’Arctique en été. Les températures peuvent monter jusqu’à 10 degrés, et la saison proprement dite s’étend de juin à début septembre. Cela favorise une fonte des glaces plus active.

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Comment a-t-on découvert l’Arctique et l’Antarctique ?

Comment a-t-on découvert l'Arctique et l'Antarctique ?

Les gens ont commencé à explorer l’Arctique plus tôt, car une civilisation avancée s’était installée plus au nord. Les premières expéditions s’y sont rendues à la fin du XVIe siècle. Les gens ont commencé à chercher une nouvelle route maritime de l’Europe vers la Chine et les Indes orientales. Le Néerlandais Willem Barents a dirigé trois expéditions qui ont découvert le nouvel archipel du Svalbard. Le dernier voyage s’est terminé dans la mer de Kara. Mais même avec l’arrivée de l’été, la glace n’a pas fondu à cet endroit. Les explorateurs ont abandonné le navire retenu. Barents, quant à lui, est mort du scorbut et a été enterré sur Novaya Zemlya. Ainsi, l’Arctique, intéressant pour lui, est devenu son lieu de repos final.

Et la route maritime du Nord a été découverte bien des années plus tard par le voyageur norvégien Roald Amundsen. On lui attribue le mérite d’avoir été le premier homme à atteindre le pôle Nord, en 1911. Il est vrai que pendant longtemps, on a pensé que Robert Peary avait été le premier à atteindre ce point de repère. Il a lui-même donné la date de l’événement comme étant le 6 avril 1909. Et l’Américain Frederick Cook a affirmé avoir atteint le pôle Nord encore plus tôt, le 21 avril 1908. Cependant, ces affirmations n’ont jamais été vérifiées ou démenties.

Mais c’est en 1773 que des personnes ont atteint l’Antarctique pour la première fois. C’est alors que l’Anglais James Cook a navigué pour la première fois au-delà du cercle polaire. Cependant, la glace a empêché l’expédition d’atteindre le continent. Ce n’est qu’un demi-siècle plus tard que l’Antarctique a révélé son visage. Le continent austral a été vu par les explorateurs russes Thaddeus Bellingshausen et Mikhail Lazarev, qui ont fait le tour du monde en 1819-1821.

Bien que les histoires de la découverte de ces deux territoires soient différentes, on ne peut ignorer que les explorateurs polaires ont dû faire preuve d’une extrême persévérance, d’une grande force de caractère et endurer les privations, la faim, le froid et la mort pour faire leurs découvertes.

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La nature de la glace

Ce qui est intéressant, c’est que la glace peut être différente. Les différences dans la géologie des régions et leur température sont à l’origine de la structure de la couverture blanche en Arctique et en Antarctique.

Si les banquises dérivent librement dans les eaux libres de l’Antarctique, la couverture de glace s’amincit. En été, il ne reste que 1,1 million de kilomètres carrés sur les 6,9 millions de kilomètres carrés. de la glace.

Dans l’Arctique, en revanche, les glaces flottantes se heurtent les unes aux autres, ce qui entraîne la formation de grands amas de débris, ou hummocks. Ils peuvent atteindre une hauteur de 20 mètres. En hiver, la couverture de glace couvre une superficie de 5,8 millions de kilomètres carrés, tandis qu’en été, seule la moitié fond.

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La vie animale et végétale

La vie animale et végétale en Antarctique

Bien que ces deux régions ne soient guère optimales pour les organismes vivants, elles ont développé leurs propres écosystèmes qui sont uniques et intéressants. L’Arctique et l’Antarctique abritent tous deux une multitude de créatures. Beaucoup d’entre elles sont endémiques, ce qui signifie qu’on ne les trouve que dans ces régions.

Par exemple, l’Arctique abrite de nombreux mammifères terrestres, tels que les ours polaires, les rennes et les renards arctiques. En Antarctique, par contre, vous ne trouverez pas de grands animaux sur terre, mais il y a beaucoup d’oiseaux et de mammifères marins. La faune des territoires du sud est connue pour ses phoques, ses baleines et, bien sûr, ses pingouins. Ils n’existent tout simplement pas au pôle Nord.

Mais il y a dans l’Arctique des morses, des ours polaires et des macareux qu’on ne trouve pas de l’autre côté de la planète. Le Nord est également riche en flore – il abrite 1 500 espèces de plantes et de mousses. Sur le continent sud, en revanche, presque rien ne pousse – la glace est un mauvais substitut du sol.

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Appartenance aux régions polaires

La Convention sur l’Antarctique stipule que le territoire n’appartient à aucun pays. Il n’y a pas d’exploitation minière, pas de stockage de déchets radioactifs et pas d’essais d’armes nucléaires. Ce document vise à préserver l’Antarctique pour l’ensemble de l’humanité, en n’autorisant que le développement pacifique du territoire. Ce n’est pas un hasard s’il y a autant de stations de recherche dans autant de pays. Les scientifiques du monde entier y observent la faune et le changement climatique mondial.

Le pôle Nord et les eaux adjacentes de l’océan Arctique sont considérés comme neutres par le droit international. Sauf que l’Arctique, ce n’est pas seulement eux. La région elle-même est assez vaste, comprenant les terres de 8 pays. Ils ont formé le Conseil de l’Arctique, composé de la Russie, des États-Unis, du Canada, de la Norvège, de la Finlande, de la Suède, du Danemark et de l’Islande. Et parce que l’Arctique a été découvert plus tôt et est tout simplement plus proche de la civilisation, il est mieux développé et plus étudié. Personne ne vit en permanence en Antarctique, alors qu’en Arctique, la population permanente dépasse les 4 millions de personnes.

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En bref : En quoi l’Arctique est-il différent de l’Antarctique et de l’Antarctique ?

Donc :

L’Arctique est la région polaire nord du globe. Comprend les marges continentales de l’Eurasie et de l’Amérique du Nord, la quasi-totalité de l’océan Arctique avec ses îles, ainsi que les parties adjacentes des océans Atlantique et Pacifique.

L’Antarctique est la région polaire sud du globe. Comprend l’Antarctique et les îles adjacentes ainsi que certaines parties des océans Atlantique, Indien et Pacifique.

L’Antarctique est une partie du monde constituée du continent Antarctique et des îles adjacentes.

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