Apple PowerBook

Эволюция устройств Apple. Macintosh PowerBook Tim, Tim LC и Asahi. 1990 – 1994 годы (Выпуск 14)

Mac

Продолжая цикл материалов «Эволюция устройств Apple», остановимся на компьютере, выпуск которого стал для компании поистине знаковым, фактически начав линейку ноутбуков Apple – Macintosh PowerBook. Успехи разработчиков и неудачи менежмента, сопровождающие это семейство портативных ПК все годы его существования, делают эту веху в истории компании особенно интересной. 

Apple PowerBookКонечно, внимательный читатель отметит, что в 1989 Apple уже выпускала портативный компьютер (Macintosh Portable), однако, большинство обозревателей называет именно PowerBook родоначальником серии ноутбуков «яблочной» компании. В отличие от своего предшественника, Macintosh PowerBook гораздо меньше проигрывал стационарным компьютерам в плане производительности, ощущались лишь недостатки, непосредственно связанные с габаритами устройства – небольшое количество памяти RAM и жесткого диска.

Забегая вперед, отметим, что выпуск ноутбуков PowerBook оказался весьма удачным и эффективным решением руководства – несмотря на проблемы внутри компании, в 1992, не без помощи PowerBook, Apple удалось заработать более 7 млрд долларов.

Как Вы, вероятно, помните, в 1990 году исполнительным директором компании был назначен Джон Скалли, новой инициативой которого стало создание отдельного подразделения, получившего от руководства сверхамбициозную задачу – обойти главных конкурентов на рынке портативных компьютеров – Compaq и Toshiba. Предполагалось выпустить супер-современный ноутбук, мощность которого будет сопоставима с мощностью стационарного ПК из той же ценовой категории, уложившись при этом в заданные габариты и вес до 3,5 кг.

Apple PowerBookДля достижения таких высоких целей подразделение было укомплектовано опытными бойцами Apple – руководителем и одновременно главным разработчиком ПО для PowerBook стал Рэнди Баттат, успешно зарекомендовавший себя в работе над проектом Lisa, ответственность за аппаратную составляющую легла на Джона Медику, за маркетинг отвечал Нил Селвин. Помимо этой ударной силы, Джон Скалли использовал дополнительную – был подписан контракт с Sony на разработку новой модификации Macintosh Portable, именуемой Asahi.

В то время как специалисты Sony занимались разработкой Asahi на базе довольно устаревшего процессора 68000, командой Медики было выпущено два более современных образца – Tim и Tim LC, оснащенных полюбившимся разработчикам Apple процессором 68030. За счет более современного процессора им удалось значительно увеличить объемы RAM и виртуальной памяти.

Все три прототипа собирались в схожие корпуса, разработанные Sony, и изначально имели важное конкурентное преимущество – это были первые на рынке массовые ноутбуки, на которых трек-бол (манипулятор) устанавливался в привычном, для современного пользователя, месте – посредине упора для рук, перед клавиатурой. Позднее Toshiba попытается ввести свою моду, располагая трек-бол позади монитора, однако, такое нововведение не имело успеха.

На фоне промежуточных успехов команды Джона Медики в аппаратной части, особенно ярко смотрится перевыполнение задачи в плане габаритов устройства – и Tim и Tim LC были на 6,5 мм тоньше самого маленького ноутбука Compaq, при весе 3 кг (на 1 кг меньше конкурентов и на 3,7 кг меньше, чем Portable).

Apple PowerBook

Разработанное для Macintosh PowerBook программное обеспечение не было столь же революционным, однако, вполне отвечало классу компьютера – унаследовав большинство преимуществ Portable, оно дополнялось новыми функциональными возможностями. Так, использование процессора 68030, и, как следствие, увеличенного объема RAM позволило работать с ноутбуком без жесткого диска, также появилась возможность программно снижать тактовую частоту процессора для экономии заряда аккумулятора.

Работа подразделения по созданию Macintosh PowerBook не была полностью автономной – отдельно была разработана новая версия утилиты AppleTalk, входившая в комплект программ Macintosh Office. Данный продукт позволял пользователям подключаться к существующей сети и создавать новые соединения посредством модема из любой точки мира.

Apple PowerBookС момента поступления всех трех версий Macintosh PowerBook (Asahi – PowerBook 100, Tim – PowerBook 170 и Tim LC – PowerBook 140) в продажу стали очевидными ошибки менеджмента Apple. Во-первых, стало ясно, что Джон Скалли, скептически относившийся к выпуску портативных ПК, неоправданно урезал бюджет разработки PowerBook до 1 млн долларов (в 10 раз меньше, чем ушло на разработку Portable).

Во-вторых, были недооценен успех Tim и Tim LC и наоборот – переоценен успех Asahi. В то время как производственных мощностей Apple не хватало на обслуживание клиентов, заказавших модификации, разработанные командой Джона Медики (некоторые пользователи были вынуждены ждать заказ полгода), цену на Asahi пришлось снизить до 1000 долларов, в виду низкого спроса.

После ошеломительного успеха первых ноутбуков линейки, в последующие несколько лет Apple выпускает еще 8 моделей, более схожих на лидера первоначальных продаж PowerBook 170, оснащенных процессором 68030 и дисплеем с активной матрицей. В 1994 году компания начинает выпуск портативных ПК серии PowerBook 5х уже на базе процессоров 68040 и 68LC040, в которых впервые использовался новый тип манипулятора – трекпад.

Apple PowerBookВ целом линейка PowerBook оказалось весьма успешной, продолжая приносить прибыль компании даже в кризисный 1994 год и сдала свои позиции только 1995, когда была выпущена крайне неудачная модификация – 5300. Имевший множество проблем как в аппаратной, так и программной части, Macintosh PowerBook 5300 стал последним представителем этого легендарного семейства.

Смотрите также:
Компьютер Apple I. (Выпуск 1).
Компьютер Apple II. 1977 год. (Выпуск 2).
Компьютер Apple II Plus. 1979 год. (Выпуск 3).
Компьютер Apple III. 1980 год. (Выпуск 4).
Компьютер Apple IIe. 1981 год. (Выпуск 5).
Компьютер Lisa. 1983 год. (Выпуск 6).
Компьютер Macintosh (512K/Plus/Ke). 1985 год. (Выпуск 7).
Компьютер Apple IIc 1984 год. (выпуск 8).
Компьютер Apple IIGS 1986 год. (выпуск 9).
Эволюция устройств Apple. Компьютер Macintosh SE и Macinosh II 1987 год. (выпуск 10).
Эволюция устройств Apple. Копьютер Macintosh Portable 1989 год. (выпуск 11).
Эволюция устройств Apple. Компьютеры Macintosh: IIfx, Classic, LC, IIse (выпуск 12).