Месседж пад

Эволюция устройств Apple. Newton MessagePad (Выпуск 16)

Продолжая нашу постоянную рубрику о развитии устройств Apple мы расскажем про первый карманный компьютер Apple — Newton MessagePad. Можно сказать, что это устройство стало прародителем всех планшетных компьютеров Apple, верхней веткой эволюции которых на данный момент является планшет iPad.

iPad и Newton MessagePad в сравненииПосле того, как Джон Скалли уволил Стива Джобса, в компанию были приглашены опытные топ-менеджеры, в обязанности которых входил поиск направления дальнейшего развития линейки компьютеров Macintosh, а также новых продуктов. Это событие должно было ознаменовать рассвет компании Apple.

У Джона Скалли появилась блестящая идея революционно нового продукта, который он прозвал убийцей Макинтош — устройство Knowledge Navigator. Были продемонстрированы несколько видеороликов с концептами этого устройства, который выглядел как планшет размерами равными открытому журналу. Также он должен был обладать революционно новой системой искуственного интеллекта, который позволял моментально реагировать на желания пользователя устройства. Генеральный директор Джон Скалли упорно пытался переубедить совет директоров избавиться от ряда моделей Macintosh, выпустив новый продукт.

С Джоном Скалли был согласен и один из топ-менеджеров компании, работавших ещё при Стиве Джобсе — Стив Сакоман. До прихода в Apple он работал в компании HP, занимаясь разработкой различных устройств, специализирующихся в основном на вводе данных используя различные комбинации клавиатур. Сакоман считал, что в конце концов люди откажутся от обычной клавиатуры и наступит эра сенсорных экранов, с помощью которых пользователи взаимодействовали бы с компьютерами. Как мы видим, он был прав на 100%.

Сакоман работал в Apple с 1984 года. Он активно помогал Стиву Джобсу разрабатывать ноутбук Макинтош. Выбор на него пал не зря — в компании HP он работал над успешным ноутбуком HP Portable. После того, как Джобс покинул Apple, все планы по разработке были забыты и заброшены. Сакоман же координировал действия многочисленных команд по разработке различных устройств, таких как: Mac Plus, Mac SE и Mac II.

Newton MessagePad

Newton MessagePad

Сакоману было абсолютно неинтересно работать над такими проектами и совет директоров, дабы удержать его в компании, предложил ему  стать руководителем реализации проекта по разработке первого карманного компьютера от Apple. Между прочим, именно Стив Сакоман придумал название этому устройству. Названо он было в честь великого учёного Исаака Ньютона. Сидящий под яблочным деревом Ньютон был изображён на первом логотипе компании Apple.

Первый логотип AppleКонечной целью Сакомана являлось создание такого планшетного компьютера, который мог бы быть сопоставим с настольной машиной. При этом размеры устройства должны были быть размером с лист формата А4, а программное обеспечение должно было быть оснащено специальным интерфейсом, который бы имел возможность распознавания рукописного текста.

Для обеспечения работы такого ресурсоемкого ПО планшетный компьютер планировали оборудовать 3-мя прцоессорами AT&T Hobbit.

У Стива Сакомана были серьёзные опасения касательно того, что в результате процесс создания весьма затянется, а готовое устройство окажется невероятно дорогим.

Как не странно, но все опасения сбылись. Инженеры не были ограничены ни в габаритах устройства, ни в его цене, и они начали пичкать в него различные компоненты. Первая концептуальная модель Newton MessagePad имела размер листа А4, жесткий диск, жидко-кристаллический экран с активной матрицей и инфракрасный порт для передачи данных. Продукт получил название Figaro. Его примерная цена на потребительском рынке должна была составлять около $6000. Выпуск планировали назначить не раньше 1992 г.

Для ускорения производства устройства генеральный директор Джон Скалли установил для разработчиков строгие временные и финансовые рамки. До 2 апреля 1992 г., а стоимость должна была составить не более $1500.

В итоге разработчики предоставили три модели Newton:

1. Первая версия, называемая Senior, была увеличенной версией планшета Figaro. Размеры устройства составляли 22,5 х 30 см, цена составляла $5000. После выхода в свет Senior должны были появиться еще две, более скромные модели.
2. Вторая версия обладала средними размерами, 15 на 22,5 см, и ценой чуть меньше $2000. Забракована она была сразу же.
3. Самая маленькая модель имела размер в 11,25 на 17,5 см с ценой $500. В итоге эта модель оказалась наиболее привлекательной для Apple и компания вплотную занялась разработкой Junior.

Apple не собиралась запускать Newton MessagePad на рынок самостоятельно, поэтому они занялись поиском партнера. Компания рассматривала следующий вариант: разные производители занимаются сборкой различных версий Newton MessagePad. В то время Apple была больше сосредоточена на выпуске своей линейки компьютеров и имела мало опыта в выпуске устройств, подобных Newton MessagePad. Поэтому они и занялись поиском партнёра.

Были подписаны контракты с компаниями Matsushita и Sony. Также Apple договорилась и с компанией Sharp, которая уже была довольно известна на рынке органайзеров со своим продуктом Wizard. Sharp обладала большим опытом торговли устройствами, подобно Newton MessagePad, к тому же она являясь одним из самых крупных производителей жидкокристаллических экранов. Согласно условиям договора Sharp выпускала Apple Junior (или после переименования Newton MessagePad), и собственную версию ExpertPad. Apple также договорилась с Motorola и Siemens, которые тоже должны были выпускать свои версии Newton MessagePad.

Джон Скалли

В начале 90-х годов ХХ столетия Джон Скалли был очень известным человеком. Он был доверенным лицом Билла Клинтона, и был известен своими выступлениями, посвященными компьютерной отрасли. Скалли всегда упоминал о том, что карманные компьютеры станут очень популярными продуктами. Во время выступления на конференции, посвящённой выставке CES Chicago, он презентовал предварительную модель Newton MessagePad. Компанией Apple был арендован специальный стенд для демонстрации своего нового устройства Newton MessagePad. На тот момент устройство не могло работать самостоятельно и, чтобы избежать проблем, его подключили к Macintosh. Инженеры Apple не подвели и устройство показало себя с лучшей стороны. Пресса не заставила себя ждать: буквально на следующий день заголовки всех газет пестрили заголовками об успехе Newton MessagePad. Компании в сфере компьютерной отрасли принялись за разработку похожих прототипов. Самой большой проблемой было то, что Джон знал про проблемы перехода в производственную стадию: модель не успевала к обозначенному им сроку, датировавшемуся вторым апреля 1992 года. В результате начало поставок Newton MessagePad перенесли.

В 1993 году совет директоров Apple отправляет Джона Скалли в отставку в связи с тем, что убытки компании в третьем квартале составили $183,5 миллионов, а ему на смену приходит Майкл Спиндлер. К тому моменту команда, разрабатывавшая Newton MessagePad уже была готова выпустить продукт.

Newton_MessagePad_120_stylus-iphoneНесмотря на все это, команда Newton продолжала готовиться к официальной презентации выпуска серийной версии продукта, которая опять таки должна была состояться на конференции CES Chicago. Для демонстрации MessagePad был арендован не стенд, а целый ночной клуб. Самое большое внимание Newton MessagePad привлёк со стороны таких компаний как Casio и Tandy, которые тоже демонстрировали на этой выставке свой совместный карманный компьютер Zoomer.

В начале серийного производства Newton MessagePad Apple столкнулась с множеством трудностей и проблем. Самая серьёзная ошибка состояла в том, что игра Getting Started, которой снабжался каждый Newton MessagePad, отказывалась работать. Эта игра помогала пользователям обучаться работе с программным обеспечением. Это программное обеспечение позволяло распознавать рукописный текст. Патч для исправления этой ошибки был разработан довольно-таки быстро. Единственной трудностью было то, что устанавливать патч приходилось вручную. После того как было заменено более двух тысяч плат PCMCIA в Newton MessagePad, начались поставки в США.

Следующим недостатком стали отваливающиеся резиновые подушечки, которые крепились к нижней части корпуса. Одному из инженеров, которого звали Викки Пачера, пришлось ехать на склад Apple, находившийся в Сакраменто и вручную приклеивать эти подушечки к каждому устройству.

После того, как главные проблемы были решены, началась активная маркетинговая кампания по популяризации КПК от Apple.

Анонс Newton MessagePad состоялся в уютной обстановке. На экране демонстрировался рекламный ролик, который был снять рекламным отделом AppleTV в Купертино. «Newton идет! Newton идет!» — доносились приятные голоса из ролика.

Посетили шоу и известные личности: актер Том Селлек и писатель Том Кленси.


Покидая зал зрители попадали в помещение, где можно было посмотреть как работает Newton MessagePad. Каждое устройство работало под управлением специального демонстрационного программного обеспечения, которое инженеры установили в ночь перед презентацией. На следующий день Newton MessagePad уже вовсю продавался в магазинах Apple на территории США. Премьера прошла успешно, чего нельзя сказать о последующих продажах устройства.

Линейка Newton MessagePad хоть и просуществовала до 1998 года, но она не смогла принести Apple успеха, на который так надеялся Джон Скалли. После того, как в 1997 году кресло руководителя компании занял вернувшийся Стив Джобс, поступило распоряжение закрыть проект как бесперспективный. Следующий подобный продукт был выпущен только спустя 12 лет. Продукт, ставший настоящей сенсацией — планшетный компьютер iPad.

Смотрите также:
Компьютер Apple I. (Выпуск 1).
Компьютер Apple II. 1977 год. (Выпуск 2).
Компьютер Apple II Plus. 1979 год. (Выпуск 3).
Компьютер Apple III. 1980 год. (Выпуск 4).
Компьютер Apple IIe. 1981 год. (Выпуск 5).
Компьютер Lisa. 1983 год. (Выпуск 6).
Компьютер Macintosh (512K/Plus/Ke). 1985 год. (Выпуск 7).
Компьютер Apple IIc 1984 год. (выпуск 8).
Компьютер Apple IIGS 1986 год. (выпуск 9).
Эволюция устройств Apple. Компьютер Macintosh SE и Macinosh II 1987 год. (выпуск 10).
Эволюция устройств Apple. Копьютер Macintosh Portable 1989 год. (выпуск 11).
Эволюция устройств Apple. Компьютеры Macintosh: IIfx, Classic, LC, IIse (выпуск 12).
Эволюция устройств Apple. Компьютеры 1991 года: Quadra 700, 900 (выпуск 13).
Эволюция устройств Apple. Macintosh PowerBook Tim, Tim LC и Asahi. 1990 — 1994 годы (Выпуск 14).
Эволюция устройств Apple. Macintosh Centris 610, Centris 650 и Centris 660AV. (Выпуск 15).

Читайте также

Популярные статьи