Les 10 plus grandes races de chiens

L'homme

De tous les animaux, les chiens sont les créatures les plus respectueuses de l’homme. Pendant des milliers d’années, ces animaux à quatre pattes ont servi l’homme. Pour certains, un chien est un ami adorable, même s’il est inutile, pour d’autres, c’est un gardien ou un assistant. L’homme a développé de nombreuses nouvelles races de chiens pour améliorer certaines qualités. En général, tous ces animaux se répartissent en trois catégories : grands, moyens et petits. Cependant, même les grands chiens peuvent être très grands.

Il existe des chiens qui mesurent plus de 55 centimètres au garrot et pèsent plus de 50 kg. Il existe un groupe distinct pour ces animaux. Et les caractéristiques similaires des chiens sont également utilisées par les humains à leurs propres fins. Les géants portent de lourdes charges, servent de sauveteurs, gardent les troupeaux et s’occupent même des enfants. Et voici quelles races de chiens sont considérées comme les plus grandes.

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Mastiff anglais (poids 68-100 kg, taille 69-91 cm)

Mastiff anglais

En tête de notre liste, le Mastiff anglais, un géant bienveillant. Ce chien particulier est considéré comme le plus grand du monde. L’animal pèse souvent plus de 100 kg et mesure près d’un mètre de haut. C’est un Mastiff anglais qui est entré dans le livre Guinness des records. Le nom du chien qui a battu le record est Aikama Zorba. Cet animal pesait 155 kg et mesurait 94 cm.

On pense que les ancêtres du Mastiff étaient les chiens de combat des Celtes britanniques. Ces animaux étaient au service de l’armée dès le premier siècle avant Jésus-Christ. Les Romains connaissaient les capacités des chiens de combat. L’historien Faliscus a écrit que les Britanniques étaient supérieurs à toutes les autres races connues en termes de force et de férocité. Et le nom « mâtin » vient de la Rome antique. Le mot serait une déformation du latin massivius (« massif » ou « grand »). Mais les mâtins ont depuis longtemps perdu leur agressivité ; aujourd’hui, ce sont des animaux extrêmement pacifiques, fidèles à leurs maîtres et à leurs maisons.

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St Bernard (poids 80-100 kg, taille 70-90 cm)

St Bernard

L’histoire de cette race trouve ses origines dans les Alpes suisses, remplies de dangereux cols de montagne. On pense qu’au XIe siècle, ces chiens ne se contentaient pas de garder le monastère de Saint-Bernard, mais aidaient également les moines à retrouver les voyageurs perdus dans la neige et le brouillard. Le nom du monastère a également donné son nom à la race.

La grande taille et le pelage épais des Saint-Bernard, ainsi que leurs pattes puissantes et leur excellent odorat, leur permettaient de trouver des personnes même sous une couche de neige de deux mètres. Grâce à leur ouïe fine, ces chiens peuvent entendre l’approche d’une avalanche. En 1983, une étude américaine a révélé que ce talent permettait aux chiens de distinguer des sons allant jusqu’à 46 kHz, alors que le seuil de l’audition humaine est de 20 kHz.

Aujourd’hui, ces géants doux et sensibles sont rarement utilisés comme sauveteurs, mais ils sont très bien adaptés aux familles où ils deviennent rapidement les amis des enfants. La popularité des Saint-Bernard, en revanche, a nettement augmenté après la série Beethoven dans les années 1990.

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Dogue allemand (poids 54-91 kg, taille 80-90 cm)

Danois allemand

Le mot Danois est à l’origine un mot universel, dans l’Europe médiévale il était utilisé pour tous les grands chiens en général. Mais cette race particulière est originaire de l’Allemagne du XIXe siècle. Les spécialistes l’ont reproduit artificiellement à partir de plusieurs autres variétés. Le Danois allemand a prouvé qu’il était à la fois puissant et gracieux. Et ces chiens sont encore plus grands que les mastiffs. En Amérique, par exemple, il y avait un chien appelé Zeus qui pesait 70 kg alors qu’il mesurait 111 cm.

Bien que le Danois allemand ait une apparence menaçante, il s’agit en réalité d’un animal affectueux et docile. La race est bonne pour la garde, amicale avec les humains et réussit dans les films. On pourrait penser au chien Cyclone dans le film soviétique Le Chien des Baskerville.

Malheureusement, les dogues allemands ne sont pas connus pour leur longévité – ils ne vivent en moyenne que 6,5 ans. L’élevage artificiel peut en être tenu pour responsable. Au début des années 2000, des recherches ont été menées qui ont montré que les dogues allemands, en raison de la consanguinité et de la reproduction par l’apparence, souffrent souvent de tumeurs ainsi que de maladies cardiaques et gastriques.

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Berger caucasien (poids 45-90 kg, taille 70-77 cm)

Berger du Caucase

Ces grands chiens de berger se sont longtemps révélés être parmi les meilleurs gardiens. La race peut être considérée comme ancienne – elle est élevée dans le Caucase depuis plus de 2000 ans. Les géants autrefois à fourrure protégeaient les moutons des loups et les humains de leurs ennemis. On sait que les bergers caucasiens ont servi de gardes dans les armées turques et russes au 18e siècle.

Le plus grand de la race pèse jusqu’à 100 kg, bien que les chiots naissent petits, avec seulement 600 g chacun. Ils se développent rapidement, en ajoutant 200g par jour le premier mois et 400g tous les deux mois par la suite.

La roche s’est formée dans les montagnes, où le climat est instable. C’est pourquoi les bergers caucasiens sont bien tolérés même dans les climats rudes. Et le fait que les lointains ancêtres de ces chiens vivaient en permanence avec un seul maître, le berger, les rendait peu sociables – les bergers caucasiens sont attachés à un seul membre de la famille et ne tolèrent que les étrangers autour d’eux.

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Terre-Neuve (poids 60-70 kg, taille 69-75 cm)

Terre-Neuve

Ces chiens sont souvent appelés chiens de plongée. Il faut dire que les grands chiens forts et amicaux de l’île canadienne de Terre-Neuve sont accueillis dans le monde entier. L’avantage de cette race est son absence totale d’agressivité et d’instinct de chasse. Ces chiens ne peuvent pas faire de mal aux humains ou aux animaux.

Il s’agit de savoir quelles qualités les animaux ont prouvé être recherchées dans les conditions difficiles de l’île. Les chiens aux pattes palmées et au pelage hydrofuge sont bons pour la natation. Les chiens forts aident les gens à tirer des filets, à transporter des marchandises et même à naviguer sur la mer. Le long service rendu aux humains a appris au Terre-Neuve une certaine indépendance, les chiens sont excellents pour prendre des décisions dans des situations extrêmes. Cette race s’est avérée être un bon compagnon et une aide pour les humains, et le Terre-Neuve est bon avec les enfants en raison de sa patience infinie.

Les Terre-Neuve sont également entrés dans le Livre Guinness des records en tant que chien le plus fort. En 1979, le chien de Barbara Alles, Dark Hans, qui ne pesait que 44 kg, était capable de tirer un chariot de 2 tonnes.

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Alabai (poids 50-80 kg, taille 70-75 cm)

Alabai

L’Alabai, ou chien de berger d’Asie centrale, est au service de l’homme depuis des temps très anciens. Au Turkménistan, par exemple, les archéologues ont trouvé des figurines en terre cuite datant des 2e-4e siècles, dédiées à de grands chiens à large poitrine et à la tête imposante. Pendant des siècles, ces chiens de berger ont protégé les propriétaires, gardé les maisons et gardé les troupeaux. De l’extérieur, les Alabais sont lents à comprendre – ils ont des réactions rapides et un tempérament dur.

Les Alabais sont également connus sous le nom de chiens-loups turkmènes. Aujourd’hui, la race est considérée comme un symbole de ce pays. Et en novembre 2020, un monument doré de 15 mètres à la gloire de l’alabai a même été érigé à Ashgabat. Le plus grand membre de cette race vit aujourd’hui en Russie. Un chien de berger appelé Bulldozer pèse 125 kg et mange 5 kg de viande et 10 litres de porridge par jour.

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Moscou Storozhevaya (poids 55-65 kg, taille 68-78 cm)

Le chien de garde de Moscou

Cette race a été élevée artificiellement et relativement récemment, au milieu du siècle dernier. Le chien de garde de Moscou a réuni les meilleures caractéristiques du saint-bernard, du berger caucasien et du chien blanc russe : l’aspect monumental et la force du saint-bernard, la férocité et l’absence de prétention des bergers caucasiens, mais aussi l’agilité et la persévérance des chiens courants. La race s’est révélée plus forte, plus résistante et plus musclée que ses principaux prototypes.

Les chiens de garde de Moscou sont des chiens calmes mais aussi intrépides. Ils sont d’excellents gardiens et gardes du corps. Les experts placent cette race en deuxième position après le berger caucasien en termes de qualités de garde.

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Deerhound écossais (40-50 kg, 75-80 cm de hauteur)

Chien de chasse écossais

Les premières mentions de ces chasseurs infatigables se trouvent dans les chroniques médiévales, et les ancêtres de la race sont gravés sur des dalles de pierre du premier siècle. On pense que les propriétaires de chiens de chasse écossais n’avaient pas besoin d’armes pour chasser – les chiens puissants poursuivaient et tuaient même les grands cerfs sauvages par eux-mêmes. Cette race est dotée d’un excellent odorat et de réflexes rapides et peut naviguer sur des terrains accidentés avec facilité.

Mais dès que la chasse est terminée, le Deerhound devient affectueux et posé. Le chien n’a aucun mal à se souvenir des ordres et il est bon avec les enfants. Mais les chats et autres petits animaux sont considérés par ces chiens uniquement comme des proies potentielles.

Il faut dire que le Deerhound écossais est une race très rare. En plus de son pays d’origine, il est également élevé en Amérique. Le lévrier Hickory, svelte et gracieux, s’est illustré à deux reprises lors de la plus célèbre exposition américaine, le Westminster Show. En 2007, ce lévrier a remporté le titre de meilleur chiot et en 2011 celui de meilleur chien de chasse.

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Komondor (poids 50-60 kg, taille 70-80 cm)

Komondor

Ce chien est également connu sous le nom de chien de berger hongrois. Parmi toutes les autres grandes races, le Komandor se distingue par son apparence – c’est un véritable loup dans la peau d’un mouton. Une espèce pacifique à la longue fourrure torsadée, associée à une force grégaire et à des mâchoires puissantes. La couverture inhabituelle du chien le protège de la surchauffe et le camoufle parmi les moutons. Les cynologues pensent que ce pelage inhabituel est un héritage de leurs ancêtres, les chiens de berger à poil ras. Les Hongrois, quant à eux, aiment la légende de l’apparition du Komondor à la suite d’un rapprochement entre un loup et un mouton.

Une forte immunité permet aux chiens de s’adapter à toutes les conditions climatiques. Un tempérament calme vous aide à interagir avec les gens. Aujourd’hui, les Komondors continuent à garder les moutons et à servir de gardiens.

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Barzoï russe (poids 36-60 kg, taille 75-86 cm)

Barzoï russe

Ce classement comprend également des représentants de la vieille race russe. Les lévriers russes sont des créatures sophistiquées et gracieuses. Ces chiens sont mentionnés pour la première fois dans des documents remontant au 13e siècle. Cinq siècles plus tard, les lévriers sont devenus les favoris des nobles et des tsars russes.

Les chiens forts, dynamiques et légers pouvaient atteindre des vitesses allant jusqu’à 90 km/h, rendant la fuite des proies inutile. Léon Tolstoï, un chasseur passionné, a écrit à propos de cette race : « Un chien court avec son cœur, pas avec ses jambes ». Aujourd’hui, le Barzoï russe est l’une des 15 premières races de chasse au monde.

En dehors de la chasse, cependant, ces animaux sont très calmes et même délicats, ne s’imposant pas à leurs propriétaires et ne les dérangeant même pas par leurs aboiements. Mais en retour, les lévriers attendent une courtoisie similaire à leur égard. Les punitions, en revanche, sont très douloureuses pour ces chiens. Et c’est le Barzoï russe qui a eu l’honneur de devenir le symbole de la Fédération cynologique russe.

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